Encuentran un acuífero 35 veces mayor que la reserva hídrica española

Encuentran un acuífero 35 veces mayor que la reserva hídrica española

Un grupo de científicos ha encontrado una enorme reserva de agua subterránea cerca de la costa de Nueva Zelanda que, según sus datos, podría albergar 35 veces la capacidad total de almacenaje de los todos embalses de España. Para el gobierno local ha sido un golpe de suerte ya que les ayudaría a atajar los problemas de sequía que sufre la región


Los acuíferos son estructuras esenciales para el abastecimiento de agua, siempre y cuando se gestionen adecuadamente. Por eso, y teniendo en cuenta el contexto de escasez de agua al que está destinado la humanidad, se vuelve imperativo encontrar más almacenamientos subterráneos de este tipo.

En este sentido, un grupo de científicos ha encontrado una rara reserva de agua dulce debajo del mar frente a la costa de la Isla Sur de Nueva Zelanda, que según sus primeros cálculos, podría contener hasta 2.000 kilómetros cúbicos de agua.

Para hacernos una idea de la cantidad de agua que contiene, vamos a comparar esa cifra con la cantidad total de agua que pueden almacenar los embalses de España. En nuestro país, tenemos una capacidad total de 56.074 hectómetros cúbicos. La capacidad del acuífero encontrado es de 2.000.000 de hm3, por lo que, si hacemos una división, obtenemos que la balsa de agua subterránea es capad de almacenar 35 veces la cantidad total de agua que pueden albergar los embalses de España al 100%.

En este caso, es probable que gran parte del agua almacenada provenga de las últimas tres glaciaciones, según los científicos

Se trata de una cantidad estratosférica de agua, pero recientemente se encontró un acuífero de un tamaño mayor a este en la costa noreste de EEUU. En esa ocasión, los científicos estimaron que el acuífero podría albergar 2.800.000 hectómetros cúbicos, es decir, 50 veces la capacidad de almacenaje de todos los embalses españoles juntos. 

Un descubrimiento inusual

Estos acuíferos en alta mar encerrados en rocas se pueden encontrar en varios lugares del mundo, aunque no son muy comunes.

La primera pista que llevó a los científicos a realizar esta investigación en la ciudad portuaria de Timaru, en Nueva Zelanda, fue la presencia de agua salobre (una mezcla de agua salada y agua dulce) en la región, descubierta después de un proyecto de perforación científica en 2012.

Para asegurarse de la existencia de esa agua, los científicos realizaron en 2017 una investigación adicional a bordo de un buque de investigación y, tras obtener resultados positivos, se empleó una combinación de sismología y técnicas de exploración de ondas electromagnética para elaborar un mapa 3D del posible acuífero.

Según sus datos, el acuífero estaría a una profundidad relativamente cercana a la superficie del fondo oceánico, a solo 20 metros, y se extiende a unos 60 kilómetros de la costa. No obstante, advierten que aun es necesario seguir investigando para obtener información más detallada sobre la extensión, forma o calidad del agua.

Para los científicos, que un acuífero de esas magnitudes se encuentre en esa zona es todo un golpe de suerte ya que la región de Canterbury se enfrenta a un crecimiento demográfico constante que demanda más agua, en un contexto de escasez de este recurso.

De hecho, las autoridades locales están interesadas en explotar el acuífero cuanto antes. Eso sí, “sin dañar el medio ambiente circundante o los ecosistemas que dependen de él”.

“En cuanto a la capacidad de recuperación a largo plazo tanto para nuestras comunidades como para nuestra economía, el distrito de Timaru actualmente está buscando opciones para la seguridad del agua a largo plazo“, ha comentado el alcalde de Timaru, Nigel Bowen.



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