La acumulación de sedimentos daña a los ríos más que los nitratos - EL ÁGORA DIARIO

La acumulación de sedimentos daña a los ríos más que los nitratos

Un estudio sobre la comunidad de macroinvertebrados en ríos españoles demuestra que los sedimentos acumulados, ligados a la agricultura intensiva y a la deforestación de los bosques de ribera, dañan el medio acuático más que la concentración de nitratos


Un estudio sobre ríos en el entorno de zonas vulnerables a la contaminación por nitratos (ZVN), como los del valle del Ebro al oeste de  La Rioja, ha revelado que la acumulación de sedimentos, ligados a la agricultura intensiva y a la deforestación de los bosques de ribera, dañan el medio acuático más que los nitratos. La investigación ha sido desarrollada por la Universidad de Barcelona (UB) y la Universidad de la Rioja (UR).

Los nitratos son compuestos químicos inorgánicos, derivados del nitrógeno, que se encuentran de manera natural en pequeñas concentraciones en el suelo, las aguas superficiales y subterráneas, cuyo exceso puede dañar los ecosistemas acuáticos. Este exceso se produce, principalmente, en zonas con una gran producción agrícola que usa una cantidad mayor a la que el suelo puede absorber de abonos nitrogenados.

El estudio, sin embargo, alerta que la acumulación de sedimentos causa un daño mayor en los cursos fluviales que los nitratos. La conclusión está basada en el análisis de la comunidad de macroinvertebrados que viven en el medio acuático, ya que son bioindicadores muy fiables.

Para Miguel Cañedo, autor del estudio e investigador de la UB, analizar “de qué se alimentan, qué sustratos prefieren y cuánto tardan en reproducirse, entre otras cosas, determinan de manera indirecta la calidad del hábito fluvial”.

“Las comunidades de macroinvertebrados acuáticos -detalla Cañedo- desvelan un pobre estado de los ríos en ZVN procedentes de fuentes agrarias. No obstante, este estado ecológico no se explica tanto por la toxicidad del nitrato como por el deterioro del hábitat fluvial a causa de los sedimentos depositados en los ríos por la deforestación y las prácticas agrícolas”.

El primer autor del estudio y experto de la UR, Rubén Ladrera, indica que “los nitratos favorecen el crecimiento desmesurado de algas y plantas acuáticas, de manera que modifica la composición química del agua y el ecosistema”. Sin embargo, “el impacto principal deriva de la alteración física del hábitat fluvial”, asociado a la acumulación de sedimentos.

A raíz de esta acumulación, se ven “afectados” los organismos que se alimentan de las microalgas, y en consecuencia las especies “oportunistas”, capaces de adaptarse a la intensa modificación del ecosistema, terminan “dominando el medio”, mientras que “desaparecen” los organismos indicadores del buen estado ecológico de los ríos.

“Si este impacto no se revierte, será muy difícil conseguir el buen estado ecológico que exige la Directiva marco del agua de la Unión Europea“, alerta Cañedo



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