El valor de La Vallesa, protegido por GUARDIAN, es de 412 millones de euros

El valor de La Vallesa, protegido por GUARDIAN, es de 412 millones de euros

El Grupo Economía del Agua de la Universitat de València ha cuantificado el valor social y ambiental de la Vallesa, el bosque mediterráneo situado en Riba-roja de Túria y Paterna, protegido por la infraestructura de prevención de incendios GUARDIAN


La infraestructura de prevención de incendios forestales Guardian es la más grande de Europa y la segunda mayor del mundo que utiliza agua regenerada procedente de depuradora. Guardian y protege de posibles incendios forestales un total de 35 hectáreas y cerca de 15.000 habitantes de distintas zonas de la interfaz urbano-forestal del Parc Natural del Túria situadas en Riba-roja de Túria y Paterna, en la Comunidad Valenciana. Este enclave es el bosque mediterráneo protegido de La Vallesa con un alto valor ambiental.

Pero ¿cuánto valor exactamente? El Grupo Economía del Agua de la Universitat de València (GEA-UV), coordinado por el catedrático Francesc Hernández, ha cuantificado monetariamente el valor social y ambiental de La Vallesa. Un trabajo para el que han aplicado una metodología propia y que ha dado como resultado un valor medio del paraje cercano a los 412 millones de euros.

La cifra obtenida cuantifica monetariamente el valor del conjunto de servicios ecosistémicos, aquellos que la naturaleza brinda a la sociedad, que ofrece el bosque valenciano de La Vallesa y su entorno, y es el resultado del minucioso trabajo realizado por los expertos del GEA-UV integrantes del proyecto Guardian. Este proyecto europeo está coordinado por el Ayuntamiento de Riba-roja de Túria y del que también forman parte el Ayuntamiento de Paterna, HidraquaCetaqua, Medi XXI y Universitat Politècnica de València, con la colaboración del Parque Natural del Turia (Generalitat Valenciana).

El Grupo Economía del Agua de la Universitat de València cuantificó este verano el coste que hubiera supuesto no tomar medidas en materia de prevención de incendios en el Parc Natural del Túria, protegido por la infraestructura hidráulica Guardian. La cifra de la inacción se acercaría a los 31 millones de euros.

Viabilidad económica

Justificar la viabilidad económica de la gestión forestal tiene un peso importante en la toma de decisiones en materia de prevención de incendios, un estudio económico que, en bosques y parques naturales, no resulta sencillo puesto que, pese a los innumerables beneficios que tienen, muy pocos de ellos cuentan con una valoración de mercado explícita; una dificultad que el equipo de investigadores ha superado aplicando una metodología específica que ha posibilitado cuantificar el valor del conjunto de servicios ecosistémicos que este entorno natural ofrece a la sociedad.

Cortafuegos del proyecto Guardian en Riba-roja de Túria | Foto: El Ágora
Cortafuegos del proyecto Guardian en Riba-roja de Túria | Foto: El Ágora

Concretamente, en este estudio sobre el valor económico de La Vallesa, los especialistas han tenido en cuenta el hábitat de las especies, los recursos materiales del bosque como los flujos de agua y su calidad, la madera que contiene, la regulación de la calidad del aire, la conservación de la fertilidad del suelo y la absorción y fijación de carbono. También, el control de plagas y la moderación de fenómenos externos así como otros beneficios inmateriales como las actividades de investigación o recreativas que han obtenido un destacable valor económico en el informe.

Para el catedrático Francesc Hernández, es esencial poner en valor y proteger los entornos naturales de posibles incendios forestales, cada vez más frecuentes y virulentos. “Estos fuegos que, en lo que llevamos de año han arrasado cerca de 250.000 hectáreas en nuestro país según el Ministerio de Transición Ecológica, no sólo causan daños directos sobre la vida de las personas y sus propiedades, sino que también tienen consecuencias muy negativas sobre los ecosistemas y los bienes y servicios que estos ofrecen”, ha añadido.

El investigador-doctor en Economía del Agua de la Universitat de València, Vicent Hernández, ha explicado que la obtención de un indicador económico asociado a los servicios ecosistémicos generados “permite entender, de manera más objetiva, la necesidad de proteger y salvaguardar estos ecosistemas”. En este sentido, el investigador considera que esta cuantificación monetaria “permite analizar la viabilidad económica de implementar planes de protección preventivos bajo distintos escenarios, facilitando de este modo la toma de decisiones en materia medioambiental”.

Por su parte, la investigadora-doctora en Economía del Agua de la Universitat de València, Lledó Castellet, ha explicado el alto riesgo de incendios que tiene La Vallesa “por las propias características del bosque mediterráneo y el bajo grado de humedad de la vegetación por las altas temperaturas”. Asimismo, la investigadora ha alertado de la falta de actuaciones de protección y conservación de este tipo de parajes “porque sus servicios ecosistémicos no cuentan con un valor de mercado que haga que se tengan en cuenta en los estudios de viabilidad o en la toma de decisiones”.



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