El cambio climático amenaza el acceso al agua en Europa

El cambio climático amenaza el acceso al agua en Europa

La OMS y la Comisión Europea Económica de las Naciones Unidas advierten que hay un peligro de suministro insuficiente de agua potable y riesgos para la salud por el tratamiento inadecuado de las aguas residuales en la región


La Comisión Europea Económica de las Naciones Unidas (CEPE) y la Oficina Regional para Europa de la OMS han advertido que los riesgos existentes del cambio climático para el agua, el saneamiento y la higiene en la región paneuropea aumentarán significativamente. Según las discusiones intergubernamentales celebradas en Ginebra esta semana, desde suministro insuficiente de agua potable hasta la contaminación por desbordamiento de aguas residuales y brotes de enfermedades por el tratamiento inadecuado de las aguas residuales suponen un peligro para la región.

Esto llega en un momento crucial mientras los gobiernos se preparan para la COP 27 (noviembre de 2022) y la Conferencia del Agua de la ONU 2023. A pesar de que las iniciativas de adaptación relacionadas con la gestión del agua se incluyen como una prioridad en muchas Contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC) y Programas de acción nacional (NAP) en virtud del Acuerdo de París, los mecanismos y métodos de gobernanza para integrar el agua y el clima están ausentes. Y según la instituciones, la interfaz del agua potable , el saneamiento y la salud no se abordan preocupantemente en la mayoría de los casos.

Frente a las crecientes amenazas, la 13.ª reunión del Grupo de trabajo sobre el recurso hídrico y la salud, guiada por un documento de antecedentes. Las partes abordaron cómo fortalecer aún más las medidas concretas de los países bajo el marco legal de protocolos que puedan aumentar la resiliencia hídrica para la región.

Agua y saneamiento en riesgo

Los cambios en el clima tienen graves consecuencias para los países de toda la región: daños a la infraestructura de abastecimiento de agua y alcantarillado, degradación de las cuencas y la calidad de las fuentes de agua, derrames de desechos humanos en el medio ambiente, reducción de la disponibilidad de agua y contaminación de los suministros de agua. Se estima que alrededor del 35% del área de la Unión Europea estará bajo un alto estrés hídrico para la década de 2070, momento en el cual se espera que la cantidad de personas adicionales afectadas (en comparación con 2007) sea de 16 a 44 millones. A nivel mundial, se prevé que cada 1°C de aumento de la temperatura causado por el calentamiento global, resulte en una reducción del 20% en los recursos hídricos renovables y afecte a un 7% adicional de la población.

La pérdida de servicios dará como resultado que las personas utilicen fuentes de agua no seguras o que no puedan mantener buenas prácticas de higiene. Los cambios en la calidad y cantidad del agua de origen aumentarán la exposición a patógenos y productos químicos nocivos, y conducirán a suministros de agua menos confiables.

Tales impactos ya se están sintiendo en la región. Hungría, por ejemplo, advirtió sobre costos operativos adicionales significativos para el tratamiento de aguas residuales debido al aumento de la demanda de energía de bombeo y la interrupción de las plantas de tratamiento. Los Países Bajos han planteado desafíos para garantizar el suministro de agua, al igual que España para mantener un suministro mínimo de agua potable en períodos de sequía.

Los impactos climáticos en los servicios de agua y saneamiento exacerban aún más los desafíos de defender los derechos humanos al agua potable y al saneamiento para todos .Hoy en día en la región paneuropea: más de 16 millones de personas aún carecen de acceso al agua potable básica y más de 31 millones de personas necesitan saneamiento básico.

La región paneuropea abarca una amplia gama de climas y entornos heterogéneos, que van desde el clima árido y semiárido de Asia Central hasta el Mediterráneo subtropical y el norte de Europa rico en agua. Las proyecciones del cambio climático indican aumentos constantes en la temperatura y patrones de lluvia variables en las próximas décadas. Se esperan aumentos proyectados en la precipitación en el norte de Europa y una disminución de la precipitación en las latitudes del sur.

El Protocolo sobre agua y salud

En ausencia de mecanismos y métodos de gobernanza adecuados en muchos países para abordar la escala de los desafíos por venir, intensificar las medidas en el marco del Protocolo sobre agua y salud, un acuerdo multilateral único atendido por la CEPE y la OMS Europa, puede desempeñar un papel clave. El Protocolo puede apoyar el desarrollo de un menú de opciones para la inclusión de agua, saneamiento y salud en virtud del Acuerdo de París. También puede ayudar a garantizar que las estrategias nacionales y subnacionales de abastecimiento de agua potable y saneamiento integren una justificación climática y un análisis de riesgos claros. Como subrayó el profesor Guy Howard, director del Instituto Cabot para el Medio Ambiente (Universidad de Bristol) durante la sesión, el Protocolo proporciona un buen vehículo sobre cómo medir la resiliencia al cambio climático.

El Secretario General de la ONU, António Guterres, ha pedido previamente a todos los países de la región que se adhieran al Protocolo y apliquen plenamente sus disposiciones. El Protocolo ofrece un marco de rendición de cuentas a nivel nacional e internacional, ofreciendo una herramienta útil para la planificación de la adaptación al cambio climático, que requiere el establecimiento de un mecanismo de coordinación intersectorial, amplia participación, análisis de brechas, desarrollo de escenarios y priorización.



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