Dibujan un nuevo ciclo del agua que incluye los impactos humanos

Dibujan un nuevo ciclo del agua que incluye los impactos humanos

Los gráficos que explican el ciclo del agua en la Tierra, usados en libros de texto, ofrecen una visión simplificada e idealizada, sin intervenciones humanas. Un grupo de hidrólogos de varias universidades acaba de publicar en la revista ‘Nature’ un diagrama que lo muestra en toda su complejidad


Las representaciones habituales sobre el ciclo del agua en la Tierra no representan la complejidad del mismo, especialmente en lo que tiene que ver con las alteraciones causadas en él por la actividad humana. Un equipo internacional de expertos en hidrología acaba de presentar un diagrama que, en su opinión, muestra de forma más clara las interferencias humanas y ayudará a dar una imagen más clara sobre el valor de este recurso. Los actuales dibujos, afirman los expertos, transmiten una falsa sensación de seguridad de disponibilidad del agua.

Los investigadores sostienen que dejar a los humanos fuera de la imagen en esos diagramas contribuye a una falta básica de conciencia de cómo nos relacionamos con el agua en la Tierra, y a una falsa sensación de seguridad sobre la disponibilidad futura de este recurso esencial y escaso.

El equipo ha elaborado un nuevo conjunto de diagramas para promover una mejor comprensión de cómo funciona nuestro ciclo del agua en el siglo XXI. Estos nuevos diagramas muestran la interferencia humana en casi todas las partes del ciclo.

El estudio, publicado en Nature Geoscience, fue realizado por un gran equipo de expertos de la Universidad Brigham Young y la Universidad Estatal de Michigan en EEUU y de la Universidad de Birmingham en el Reino Unido, junto con socios en Estados Unidos, Francia, Canadá, Suiza y Suecia.

En él se evidencia que, en una muestra de más de 450 diagramas del ciclo del agua en libros de texto, literatura científica y en internet, el 85% no mostró ninguna interacción humana con el ciclo del agua, y solo el 2% de las imágenes hizo algún intento de conectar el ciclo con el cambio climático o la contaminación del agua.

Consecuencias de la actividad humana en el clima, el suelo y los usos del agua
Representación del ciclo del agua incluyendo efectos antrópicos publicada en ‘Nature Geoscience’.Fuente: EUREKALERT

Además, casi todos los ejemplos estudiados representan paisajes verdes, con climas suaves y abundante agua dulce, generalmente con una sola cuenca fluvial.

Los investigadores sostienen que existe una necesidad urgente de cuestionar esta idealizada representación y promover una comprensión más precisa y sofisticada del ciclo y de cómo funciona en los momentos actuales. Esto es crucial para que la sociedad pueda lograr soluciones globales a la crisis mundial del agua.

“El diagrama del ciclo del agua es una mala representación porque no incluye el factor humano y, de esa manera, disminuye nuestra conciencia sobre la inminente crisis mundial del agua”, alerta el profesor David Hannah, catedrático de la UNESCO en Ciencias del Agua en la Universidad de Birmingham. “Al dejar de lado el cambio climático, el consumo humano y los cambios en el uso de la tierra, estamos, en efecto, creando grandes brechas de comprensión y percepción entre el público e incluso entre algunos científicos”, añade el investigador.

Los nuevos diagramas elaborados por el equipo muestran una imagen más compleja que incluye elementos como el deshielo de los glaciares, los daños causados por los cambios en el uso del suelo, la contaminación y el aumento del nivel del mar.

El profesor Stefan Krause, jefe del Consejo del Agua de Birmingham, afirma que “por primera vez, el nuevo diagrama del ciclo del agua refleja adecuadamente la importancia no solo de las cantidades de agua, sino también de la calidad y la contaminación del agua como criterios clave para evaluar los recursos hídricos”.

Por su parte, el profesor Ben Abbott, de la Universidad Brigham Young, destaca que “cada diagrama científico implica compromisos y distorsiones, pero lo que encontramos con el ciclo del agua fue la exclusión generalizada de un concepto central”.

“No se puede entender el agua en el siglo XXI sin incluir a los humanos. Otras disciplinas científicas han hecho un buen trabajo al describir cómo influimos actualmente en muchos aspectos del sistema terrestre. Es difícil encontrar un diagrama del ciclo de carbono o nitrógeno que no muestre fábricas ni fertilizantes. Sin embargo, nuestros dibujos del ciclo del agua están atrapados en el siglo XVII”, concluye el experto.



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