El río Nilo tiene 30 millones de años, seis veces más antiguo de lo que se creía - EL ÁGORA DIARIO

El río Nilo tiene 30 millones de años, seis veces más antiguo de lo que se creía

Una combinación de estudios de datos y modelización geofísica analizados por la Universidad de Texas datan el origen del río Nilo, en tierras altas de Etiopía, hace 30 millones de años, seis veces más antiguo de lo que se creía hasta ahora


Uno de los misterios de río Nilo a lo largo de su historia es cómo esta larga cuenca hidrográfica ha mantenido invariable su caudal hacia el norte alimentado los valles del noreste de África durante millones de años en contra de lo habitual, donde la geología y la orografía de los cauces varía con el tiempo.

Un reciente estudio de la Universidad de Texas en Austin publicado en Nature Geoscience ha descubierto los motivos de esta invariabilidad y ha revelado que el río Nilo resulta ser seis veces más antiguo de lo que se creía y su origen se remonta a hace 30 millones de años.

Delta del río Nilo

La investigación ha revelado que si no fuera por el movimiento de las rocas del manto profundo terrestre que mantenía el río en su curso, el Nilo habría girado hacia el oeste hace mucho tiempo, cambiando el curso de la historia de las grandes civilizaciones junto con él.

“Una de las grandes preguntas sobre el Nilo es cuándo se originó y por qué ha persistido durante tanto tiempo“, apunta Claudio Faccenna, profesor de la Facultad Jackson de Geociencias de la Universidad de Texas en Austin y ahora han podido proporcionar evidencia de que el lento movimiento del manto profundo es una de las fuerzas clave que dan forma al paisaje y los procesos geológicos de la Tierra.

El manto terrestre está compuesto de roca sólida que fluye durante largos periodos. Al igual que las corrientes oceánicas, las áreas del manto tienen diferentes patrones de circulación.

Los investigadores asociaron la naturaleza inclinada de la topografía del Nilo con una cinta transportadora de roca de manto que empuja contra las tierras altas del sur de Etiopía y tiraron de la superficie hacia el norte. De principio a fin, el suave gradiente mantiene el Nilo en un rumbo constante hacia el norte.

El trabajo incluyó el rastreo de la historia geológica del Nilo con el estudio de rocas volcánicas antiguas en las tierras altas de Etiopía y su correlación con enormes depósitos de sedimentos de ríos enterrados bajo el Delta del Nilo.

Flujo de manto caliente

Después de crecer, las tierras altas de Etiopía se han mantenido a una altura similar durante millones de años, hecho que los investigadores atribuyen al soporte de la roca del manto desde abajo.

“Sabemos que la alta topografía de la meseta etíope se formó hace unos 30 millones de años“, apunta Thorsten Becker, investigador del Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas en Austin.

Hasta ahora no estaba claro cómo se había  mantenido esta topografía durante tanto tiempo y ahora se ha podido verificar utilizando simulaciones por ordenador que recrearon 40 millones de años de actividad tectónica de las placas de la Tierra.

El modelo mostró la llegada de un flujo de manto caliente que probablemente condujo al derramamiento de lava que formó las tierras altas de Etiopía. La simulación reprodujo los cambios en el paisaje casi exactamente como esperaban los científicos, incluidos pequeños detalles en el paisaje, como los rápidos de aguas blancas que se encuentran a lo largo del Nilo.

El equipo ahora espera aplicar la técnica a otros ríos como el Yangtze y el Congo. La investigación fue apoyada por la NASA y una subvención del Ministerio de Educación, Universidad e Investigación del gobierno italiano.



Se adhiere a los criterios de transparencia de

Archivado en:
COP 25
COP 25
Entradas destacadas

Añade tu comentario

Necesitas estar loggeado para comentar el post.


Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información. ACEPTAR

Aviso de cookies