Describen un nuevo fenómeno meteorológico: los lagos atmosféricos

Describen un nuevo fenómeno meteorológico: los lagos atmosféricos

Al igual que existen los ríos atmosféricos, un experto de la Universidad de Miami ha observado que, en ocasiones, esos ríos sobre el Índico pueden dividirse en fragmentos independientes a los que ha denominado ‘lagos atmosféricos’, que llevan la lluvia hasta África


Por increíble que parezca, por encima de nuestras cabezas fluyen enormes ríos que cuando desembocan en tierra firma dejan ingentes cantidades de precipitaciones. De hecho, Galicia y Portugal son las dos zonas peninsulares en las que los ríos tienen una acusada incidencia y por eso llueve tanto. Pero igual que existen estos “ríos atmosféricos”, los científicos acaban de descubrir que en el cielo también se forman lagos atmosféricos.

Según Brian Mapes, el experto de la Universidad de Miami que ha hecho este descubrimiento, estos fenómenos comienzan como filamentos de vapor de agua en el Indo-Pacífico hasta llegar a una concentración que le permite producir lluvia.

“Los lagos atmosféricos comienzan como corrientes de vapor de agua (como las que produce un río) que fluyen desde el lado occidental del monzón del sur de Asia y se separan para convertirse en sus propios objetos medibles y aislados. Luego flotan a lo largo de las regiones oceánicas y costeras en la línea ecuatorial en áreas donde la velocidad promedio del viento es alrededor de cero”, señala el experto en un comunicado.

Asimismo, destaca que los lagos atmosféricos pueden prolongarse durante días y ocurrir varias veces al año. Por otro lado, explica que si todo el vapor de esos lagos se licuara se formaría un charco de solo unos pocos centímetros de profundidad, pero de con una extensión de alrededor de 1.000 kilómetros. Esta cantidad de agua puede generar una precipitación significativa para las tierras bajas secas de los países del este de África donde viven millones de personas, según Mapes.

Los lagos atmosféricos comienzan como filamentos de vapor de agua en el Indo-Pacífico que se convierten en sus propios objetos aislados y medibles | Foto: Brian Mapes

“Es un lugar que está seco normalmente, así que cuando ocurren estos lagos atmosféricos, seguramente son muy importantes. Espero aprender más sobre ellos en esta área con una historia náutica venerable y fascinante donde los marineros observadores acuñaron la palabra monzón para patrones de viento, y seguramente también notaron estas tormentas ocasionales», asegura el experto.

Para él, los patrones en esta región del mundo han recibido poca atención por parte de los meteorólogos, limitados principalmente a estudios de lluvia y vapor de agua a una escala mensual en lugar de diaria. Por ese motivo, está trabajando para comprender por qué los lagos atmosféricos se separan del patrón similar a un río a partir del cual se forman, y cómo y por qué se mueven hacia el oeste. “Esto podría deberse a alguna característica del patrón de viento más grande, o quizás a que los lagos atmosféricos son autopropulsados ​​por los vientos generados durante la producción de lluvia”, aclara.

«Los vientos que llevan estas cosas a tierra viajan delicadamente tan cerca de cero que cualquier cosa podría destruir los lagos. Ahí es cuando necesitas saber si se autopropulsan o son impulsados ​​por patrones de viento a una escala mucho mayor que pueden cambiar con el cambio climático», señala.

Para llegar a sus conclusiones, Mapes utilizó cinco años de datos satelitales para detectar 17 lagos atmosféricos que tuvieron una duración superior a los seis días y que estuvieron dentro de los 10 grados del ecuador, en todas las estaciones.


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