El DDT persiste en los lagos 50 años después de su prohibición - EL ÁGORA DIARIO

El DDT persiste en los lagos 50 años después de su prohibición

Un estudio ha demostrado que el insecticida DDT, que se utilizó masivamente entre 1950 y 1970, persiste en lagos remotos de América del Norte en niveles preocupantes. Los restos están afectando a especies acuáticas clave y potencialmente a redes de alimentos de todo el ecosistema


Entre 1950 y 1970, antes de las restricciones legales, los insecticidas de DDT se aplicaron ampliamente en los bosques del este de América del Norte para controlar los brotes de insectos que se producen de forma natural. Aunque se aplicaron sobre las masas de árboles por dispersión desde aviones, el producto afectó a los lagos circundantes, provocando una crisis ambiental en todo el entorno.

Cincuenta años después de su prohibición, un estudio realizado por investigadores canadienses ha demostrado que el DDT (diclorodifeniltricloroetano) persiste en lagos remotos en niveles preocupantes, afectando a especies acuáticas clave y potencialmente a redes de alimentos de todo el ecosistema.

“Lo que se consideró la crisis ambiental de ayer en la década de 1950 a 1970 sigue siendo el problema de hoy“, asegura el autor principal, el doctor Josh Kurek, profesor asistente de Geografía y Medio Ambiente de la Universidad de Mount Allison. Décadas de “intensas aplicaciones de insecticidas en nuestros bosques de coníferas han dejado una marca duradera en estos lagos, y probablemente muchos otros en el este de América del Norte”.

Este estudio analizó los sedimentos datados del fondo de cinco lagos remotos ubicados en diferentes cuencas hidrográficas en el centro-norte de New Brunswick, Canadá.

El uso de pesticidas puede provocar cambios persistentes y permanentes en los ecosistemas acuáticos

Los sedimentos de los lagos proporcionan un archivo poderoso y bien reconocido de las condiciones ambientales, que permite a los investigadores evaluar las condiciones químicas y biológicas en los lagos antes, durante y después del uso de pesticidas.

El estudio, publicado en la revista Environmental Science & Technology de la Sociedad Química Americana, la sociedad científica más grande del mundo, destaca el legado químico de uno de los programas de insecticidas de pulverización aérea más grandes de Norteamérica jamás coordinados por partes interesadas en los bosques.

Capas de sedimentos

Las tendencias históricas en los sedimentos del lago reflejaron el uso conocido de este pesticida en la provincia, con altos niveles de DDT en las capas de sedimentos de los años sesenta y setenta.

Los niveles de DDT en los sedimentos del lago se encontraban entre los más altos encontrados en áreas previamente pulverizadas de Canadá y Estados Unidos, o que sugiere un uso muy intensivo de pesticidas en el pasado.

Sorprendentemente, el DDT y sus productos de descomposición tóxica aún son muy altos en los sedimentos modernos, por encima de los niveles donde tienden a ocurrir efectos biológicos dañinos.

Además, un importante invertebrado dentro de las redes alimenticias lacustres, las pulgas de agua del género Daphnia han disminuido sustancialmente, a menudo coincidiendo con un aumento del DDT.

La pérdida de las daphnias a menudo tiene un impacto negativo en las redes alimenticias del lago. Estos impactos pueden conducir a una mayor producción de algas y menos presas para los peces.

“Hemos aprendido muchas lecciones difíciles del uso intensivo de DDT en la agricultura y la silvicultura. La más importante es que este pesticida se concentró a través de las redes alimentarias a niveles que causaron disminuciones generalizadas de rapaces en América del Norte”, apunta la profesora de la Universidad McMaster y coautora la doctora Karen Kidd, de la Cátedra Jarislowsky en Medio Ambiente y Salud. “La lección de nuestro estudio es que el uso de pesticidas puede provocar cambios persistentes y permanentes en los ecosistemas acuáticos“, finaliza.



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