Cetaqua analiza el futuro de la directiva de las aguas residuales urbanas

Las jornadas de Cetaqua analizan el futuro de la directiva de aguas residuales urbanas

El futuro de la legislación europea sobre aguas residuales urbanas se ha analizado en las jornadas organizadas por Cetaqua y el programa europeo Life que ha reunido a un centenar de expertos en Barcelona. La implantación de un modelo de economía circular, la innovación tecnológica y la colaboración entre agentes públicos y privados son necesarios para adaptar la legislación a las nuevas necesidades


El programa de financiación europeo Life y Cetaqua, centro tecnológico del agua, han congregado en Barcelona a más de 100 expertos internacionales en el marco de las jornadas Life Platform Meeting. Making water fit for life para analizar el futuro de la Directiva de Aguas Residuales Urbanas (Urban Waste Water Treatment Directive o UWWTD por sus siglas en inglés). Esta norma europea se diseñó con el objetivo de proteger el medio ambiente del impacto negativo que producen las aguas residuales en la Unión Europea.

Después de 30 años de su aprobación, la Comisión Europea se plantea una posible revisión de la directiva para poder cumplir con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) previstos para el 2030 y adaptarse a las necesidades de la sociedad.

Foto de Ferran Martí

En este sentido, uno de los aspectos destacados durante la jornada ha sido la necesidad de hacer una directiva eficiente y para ello los expertos han apuntado como imprescindible la colaboración entre el sector público y privado.

Para orientar nuevas políticas en materia de aguas residuales es necesario garantizar que “la eficiencia del agua es una prioridad en la agenda europea” ha destacado Anna Marczak, representante del Grupo internacional de Políticas de agua ( Water Policy Unit). En ese sentido, la experta ha destacado la importancia que tienen programas de financiación europea como LIFE y Horizonte 2020 que apuestan por la investigación y la innovación y garantizan tanto la calidad del medio ambiente como la de los recursos hidrológicos.

Anna Marczak, representante del Grupo Internacional de Políticas de Agua. Ferran Martí

El Life Platform Meeting ha sido una oportunidad para debatir entre los representantes de entidades europeas y miembros e instituciones de la comunidad científica sobre las futuras líneas de trabajo de la Directiva de Aguas Residuales Urbanas teniendo en cuenta las evoluciones tecnológicas y las necesidades latentes en la sociedad.

Una directiva aprobada en 1991

La Unión Europea señala en la Directiva de Aguas Residuales Urbanas, aprobada en 1991, que la calidad del agua es de vital importancia debido a sus diversos usos en toda la industria.

“Es crucial para nuestra salud y bienestar y debe estar libre de contaminantes nocivos para que sea seguro para el consumo humano”.

La directiva exige que todas las áreas urbanas con más de 2.000 habitantes recojan y traten sus aguas residuales. Y en ciudades con una población de más de 10.000 es obligatorio realizar tratamientos secundarios más exhaustivas.

A lo largo de 2020 está previsto que la UE revise esta normativa para adaptarla a los avances y conocimientos científicos y a las nuevas necesidades de la sociedad.

En este sentido la jornada organizada por Cetaqua ha sido un punto de encuentro para exponer los avances de los Proyectos Life orientados a la gestión de la aguas residuales urbanas.

La biofactoría y la economía circular

A lo largo de los dos días que han durado las jornadas la implementación de un modelo de economía circular ha sido uno de los temas protagonistas.

agua
Vista aérea de una planta depuradora

Para llegar a alcanzar este modelo en la gestión del ciclo del agua y conseguir fomentar la reutilización, la autosuficiencia y la valorización de los residuos, Cetaqua, centro tecnológico del agua propone el concepto de biofactoría o ecofactoría como nuevo modelo sostenible.

“Un elemento que sustituye la tradicional planta depuradora y se posiciona como una nueva instalación generadora de recursos de valor”.

Carlos Montero, director general de Cetaqua, ha destacado que la aplicación de la ecofactoría permitiría reducir el impacto ambiental, obtener beneficios gracias a la producción de nuevos recursos y establecer sinergias entre los diferentes sectores.

Actualmente, el centro de investigación del agua cuenta, entre otros, con dos proyectos LIFE en curso sobre aguas residuales en que destacan el proyecto LIFE ENRICH, que busca demostrar que la recuperación de nitrógeno y fósforo a partir del agua residual para su uso como fertilizantes es técnica, económica y ambientalmente viable; y LIFE REMINE WATER, donde se busca el cuidado del agua y la recuperación de metales del agua residual de la industria minera.

Narciso Berberana, director general de Agbar a cargo de Catalunya i Balears, ha clausurado el evento destacando la oportunidad que representan el consenso en torno a los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

En particular ha destacado el ODS 17, el de las Alianzas, por su relevancia en el objetivo de establecer Alianzas entre la sociedad civil, la empresa, la comunidad científica y los organismos públicos.

Cetaqua, un centro con experiencia en proyectos LIFE

Cetaqua es un modelo de colaboración público privado entre la administración, la universidad y la empresa, que tiene como misión anticipar las necesidades de la sociedad para proponer nuevas soluciones de I+D+i con el fin de asegurar la sostenibilidad y eficiencia del ciclo del agua, teniendo en cuenta las necesidades locales.

Este modelo, creado por Aigües de Barcelona, UPC y CSIC, se ha consolidado como un referente europeo en la aplicación del conocimiento científico al agua y al medio ambiente.

Cetaqua ha participado entre otros proyectos, en 18 proyectos Life (16 liderados) y 18 H2020, con amplia experiencia en el ámbito de tratamiento de aguas residuales.


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