Los niños que no beben agua toman el doble de calorías - EL ÁGORA DIARIO

Los niños que no beben agua toman el doble de calorías

Alrededor del 20% de los niños y adolescentes estadounidenses no consumen agua y se hidratan con bebidas azucaradas duplicando las calorías ingeridas, lo que contribuye a la obesidad infantil. Los investigadores insisten en que el agua debe ser siempre la primera opción cuando se tiene sed


Los niños y adolescentes que no beben agua durante el día pueden consumir el doble de calorías de las bebidas azucaradas que los que beben agua, según investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania (Penn State), en Estados Unidos.

El investigador Asher Rosinger, profesor asistente de Salud del Comportamiento Biológico y director del Laboratorio de Agua, Salud y Nutrición, dice que los resultados, publicados en “Journal of the American Medical Association Pediatrics”, subrayan la importancia de que los niños tengan acceso libre a agua limpia.

“Los niños deben consumir agua todos los días, y debe ser su primera opción cuando tienen sed. Porque si no la beben, probablemente la reemplacen con otros líquidos, como las bebidas azucaradas, que son menos saludables y tienen más calorías”, apunta Rosinger.

Las bebidas azucaradas son refrescos, zumos de frutas industriales, bebidas deportivas, bebidas energéticas y té y café endulzados. No incluyen zumos de frutas naturales, bebidas endulzadas con edulcaorantes sin calorías o bebidas endulzadas por el consumidor, como el café o el hecho en casa.

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Rosinger agrega que, aunque otras investigaciones han mostrado una disminución general en el consumo de bebidas endulzadas con azúcar, todavía hay subpoblaciones de niños en Estados Unidos que tienen más probabilidades de consumir bebidas azucaradas. En el estudio, él y sus colaboradores querían entender mejor cuántos niños beben agua en un día determinado, cuántos no lo hacen y cómo difiere su ingesta calórica de bebidas azucaradas.

Después de analizar los datos, los investigadores encontraron que, en un día determinado, aproximadamente el 20% de los niños informaron que no bebían agua. Además, esos niños consumieron casi el doble de calorías en líquidos, aproximadamente 200 calorías en total, que los niños que bebían agua.

Sustituir agua por bebidas azucaradas supone aumentar medio kilo de peso al mes

Rosinger dice que, aunque 200 calorías adicionales pueden no parecer mucho, pueden acumularse rápidamente si alguien toma bebidas azucaradas de manera regular. “Lo que debes recordar es que 3.500 calorías adicionales equivalen a una libra (casi medio kilogramo) de aumento de peso. Entonces, si no se están compensando esas calorías adicionales durante un mes, potencialmente puedes subir de peso una libra. Durante varios meses, eso podría acumularse”.

Además, los investigadores encontraron que, aunque el Departamento de Agricultura de Estados Unidos recomienda que no más del 10% de las calorías diarias de una persona deban provenir de azúcares agregados, los niños que no tomaron agua en un día determinado tendían a superar este límite de azúcares de las bebidas. Aunque es importante instar a las personas a beber agua, hay muchas razones por las que los niños no la toman en gran medida durante el día, según Rosinger.

“Es importante tener en cuenta que en partes de Estados Unidos es posible que algunas personas no confíen en su agua debido al plomo u otra contaminación”, afirma Rosinger. “La inseguridad hídrica es un problema creciente en Estados Unidos, por lo que, debemos tenerlo en cuenta como un contexto importante, especialmente cuando se trata de padres que pueden darles refrescos o zumo a sus hijos porque desconfían del agua”.

En el futuro, Rosinger quiere explorar posibles intervenciones para ayudar a aumentar la ingesta de agua en los niños. Hilary Bethancourt, investigadora postdoctoral en Salud del Comportamiento Biológico en el Laboratorio de Agua, Salud y Nutrición, y Lori A. Francis, profesora asociada de Salud del Comportamiento Biológico, colaboraron en esta investigación.



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