La Península Ibérica sufre el clima más seco en mil años

La Península Ibérica sufre el clima más seco en mil años

Investigadores han descubierto que el área de alta presión sobre las Azores, el «guardián» de las lluvias en la Península Ibérica, ha cambiado drásticamente por el cambio climático. Esto está provocando sequías sin precedentes en España y Portugal


Partes de Portugal y la Península Ibérica están más secas de lo que lo han estado en 1.000 años debido a los cambios en el sistema atmosférico de alta presión situado sobre las islas Azores impulsados por la crisis climática, según una investigación publicada en la revista Nature Geoscience.

El Anticiclón de las Azores, un área de alta presión que gira en el sentido de las agujas del reloj sobre partes del Atlántico Norte, tiene un efecto importante en el clima y las tendencias climáticas a largo plazo en Europa occidental.

Pero en un nuevo estudio de modelado los investigadores estadounidenses encontraron que este sistema de alta presión «ha cambiado drásticamente en el último siglo y que estos cambios en el clima del Atlántico Norte no tienen precedentes en el último milenio». Esto, advierten, tendrá graves implicaciones para la disponibilidad de agua así como la producción de vino y aceitunas.

Simulaciones

Usando simulaciones de modelos climáticos durante los últimos 1.200 años, el estudio encontró que este sistema de alta presión comenzó a crecer para cubrir un área mayor hace unos 200 años, cuando la contaminación humana por gases de efecto invernadero comenzó a aumentar.

Se expandió aún más dramáticamente en el siglo XX al ritmo del calentamiento global. Luego, los autores analizaron la evidencia de los niveles de lluvia conservados durante cientos de años en las estalagmitas portuguesas y descubrieron que a medida que se expandía el Anticiclón de las Azores, los inviernos en el Mediterráneo occidental se volvían más secos.

El estudio cita proyecciones de que el nivel de precipitaciones podría caer entre un 10 y un 20% más para fines de este siglo, lo que, según los autores, convertiría a la agricultura ibérica en «una de las más vulnerables de Europa».

Advierten que el Anticiclón de Azores continuará expandiéndose durante el siglo XXI a medida que aumenten los niveles de gases de efecto invernadero, lo que aumentará el riesgo de sequía en la Península Ibérica y amenazará cultivos clave. «Nuestros hallazgos tienen implicaciones importantes para los cambios proyectados en el hidroclima del Mediterráneo occidental a lo largo del siglo XXI», dijeron los autores.

Sin lluvia

El Anticiclón de las Azores actúa como un «guardián» de las lluvias en Europa, según el estudio, con aire seco que desciende en los meses de verano para causar condiciones cálidas y áridas en gran parte de Portugal, España y el Mediterráneo occidental.

En el periodo invernal más frío y húmedo, el sistema de alta presión se hincha y envía vientos del oeste que transportan lluvia hacia el interior. Esta lluvia de invierno es «vital» tanto para la salud ecológica como económica de la región, pero ha ido disminuyendo, particularmente durante la segunda mitad del siglo XX.

Si bien investigaciones anteriores no habían desentrañado los efectos de la variabilidad natural en el Anticiclón de las Azores, los autores dijeron que sus hallazgos muestran que su expansión durante la era industrial está relacionada con el aumento de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero.

Implicaciones para la vid

Un estudio citado en esta última investigación estima que el área apta para el cultivo de la vid en la Península Ibérica podría reducirse en al menos una cuarta parte y potencialmente desaparecer casi por completo para 2050 debido a la grave escasez de agua. Los enólogos ya están buscando formas de adaptarse al clima cambiante, como trasladar viñedos a altitudes más altas y experimentar con variedades más tolerantes al calor.

Mientras tanto, los investigadores han pronosticado una caída del 30% en la producción de las regiones olivareras del sur de España para 2100.

El año pasado, los científicos descubrieron que una severa helada primaveral que devastó las vides en Francia se debió más probablemente al cambio climático, ya que las plantas brotaron antes y, por lo tanto, fueron más susceptibles al daño.



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