El turismo consume 1 de cada 4 litros de agua en Baleares

El turismo consume 1 de cada 4 litros de agua en Baleares

Un estudio de la Universidad de las Illes Balears determina que los turistas consumen uno de cada cuatro litros de agua en el archipiélago, y han llegado a esa conclusión gracias al confinamiento y las restricciones de la movilidad de 2020


El consumo de agua en las Islas Baleares fue un 24,2% menor durante la etapa en la que estuvieron vigentes las medidas de confinamiento y restricción de la movilidad de 2020 con respecto al mismo período del año anterior.

Esta diferencia se correspondería con el consumo de agua asociado a la actividad turística, según concluye un estudio publicado recientemente en la revista científica Journal of Sustainable Tourism por investigadores de la Universidad de las Illes Balears.

El estudio, que por primera vez calcula el volumen de agua usado por el turismo en las Islas Baleares, destaca que en los municipios con más actividad turística la reducción fue del 58,1% durante los meses de abril a junio de 2020.

Por otra parte, en los municipios con menos actividad turística, la reducción fue del 14%. En municipios con una actividad turística mediana, la reducción en este mismo período fue del 39,4%.

El consumo de agua en las Islas Baleares fue un 24,2 por ciento menor durante el confinamiento. FOTO: A. Costa UIB

Confinamiento, turismo y consumo de agua

La pandemia causada por la COVID-19 comportó la implantación del confinamiento de la población y de restricciones severas a la movilidad de pasajeros internacionales, que estuvieron vigentes entre el 15 de marzo y el 21 de junio de 2020. A su vez, las restricciones de movilidad también comportaron una oportunidad única para calcular por primera vez el consumo de agua ligado a la actividad turística, y superar la inexistencia de datos oficiales sobre este fenómeno.

Los investigadores de la UIB han aprovechado la ausencia de llegadas de visitantes turísticos a las Islas Baleares durante estos meses de 2020 para analizar el impacto que este hecho inusual tuvo sobre el consumo de agua en nueve municipios de las Islas Baleares con niveles diferentes de actividad turística: Alcúdia, Calvià, Muro y Palma, en Mallorca; Maó y Sant Lluís, en Menorca; Eivissa y Sant Antoni, en Ibiza; y Formentera.

Los resultados logrados por los investigadores de la UIB muestran que la evolución del consumo de agua no es un fenómeno homogéneo, y que hay patrones espaciales importantes y diferencias significativas entre los municipios más orientados a la actividad turística y los municipios menos turísticos.

En el caso de los municipios de las islas de Ibiza, Formentera y Menorca, los cambios en el consumo de agua fueron mayoritariamente homogéneos entre todos los municipios. La mayoría de los municipios de estas islas mostraron un decrecimiento anual del consumo de agua de entre el 10% y el 30%, si se compara el consumo de agua de todo el año 2019 con el de 2020.

Para el período de vigencia de las restricciones más severas (de abril a junio de 2020), el consumo de agua disminuyó un 51,1% en Formentera, un 40,1% en Sant Antoni, un 27,1% en Sant Lluís, un 16,5% en Eivissa, y un 9% en Maó.

En cambio, en el caso de Mallorca, se observa un gran contraste. Los municipios más turísticos (ubicados en zonas costeras) muestran reducciones importantes del consumo de agua en el consumo global de todo el año 2020, mientras que en los menos turísticos (ubicados en el interior de la isla) se dieron incrementos en el consumo de agua.

Para los casos analizados con detalle en el período de abril a junio de 2020, el consumo de agua se redujo un 73,7% en Muro, un 60,9% en Alcúdia, y un 39,8% en Calvià.

En el caso de Palma, a pesar de tener más de 50.000 camas turísticas y ser el segundo municipio con más actividad turística de las Islas Baleares, la reducción en el consumo de agua fue mucho menor, de solo un 16,6% para el período de abril a junio de 2020. Según los investigadores, este hecho se explicaría porque el incremento del consumo de los residentes confinados (que otros estudios han confirmado para otras ciudades de todo el mundo) compensó la reducción asociada al descenso de la actividad turística.

Es por ello que, para los investigadores, un aspecto clave es la proporción entre el volumen de población residente y el número de pernoctaciones turísticas de un municipio. De acuerdo con esta idea, cuanto más pequeña es la proporción de residentes, más grande es el decrecimiento en el consumo de agua durante el confinamiento.

Datos para la planificación de los recursos hídricos

Los resultados logrados por los investigadores de la UIB pueden ser de gran utilidad para la planificación y la gestión de los recursos hídricos en las Islas Baleares. Hasta ahora, las administraciones no disponían de datos sobre el consumo de agua relacionado con la actividad turística, lo que conlleva una carencia importante dada la importancia del turismo para la economía de las Islas Baleares.

Según los investigadores de la UIB, las diferencias entre municipios que muestran los datos indican que no es posible diseñar políticas hídricas comunes y homogéneas para toda la región, sino que se tiene que tener en cuenta el grado de especialización turística de cada municipio.

Además, el estudio hace evidente la necesidad de mejorar la gestión de los datos sobre el consumo de agua para poder mejorar la planificación de los recursos hídricos y desarrollar políticas que promuevan un uso más eficiente del agua.



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