Las ballenas jorobadas se recuperan del borde de la extinción

Las ballenas jorobadas se recuperan del borde de la extinción

La población de ballenas jorobadas del Atlántico Sur ha aumentado a 25.000 ejemplares y se está recuperando del borde de la extinción a la que fue sometida por las capturas masivas. En el siglo XX la población se redujo a 450 ballenas y se estableció una moratoria de la caza comercial


La población de ballenas jorobadas en el Atlántico Sur (Megaptera novaeangliae) se ha recuperado del borde de la extinción a la que fue sometida por la captura masiva. La intensa presión de la industria ballenera en el siglo XX hizo que la población de jorobadas del Atlántico sur occidental disminuyera a solo 450 ballenas. Se estima que 25.000 ballenas fueron capturadas durante aproximadamente 12 años a principios del siglo pasado.

Las protecciones se implementaron en la década de 1960 cuando los científicos notaron en todo el mundo que las poblaciones estaban disminuyendo. A mediados de la década de 1980, la Comisión Ballenera Internacional emitió una moratoria sobre toda la caza comercial de ballenas, ofreciendo más salvaguardas para la población en dificultades.

Un nuevo estudio realizado por Grant Adams, John Best y André Punt de la Facultad de Ciencias Acuáticas y Pesqueras de la Universidad de Washington muestra que la población de jorobadas del Atlántico Sur ha aumentado a 25.000. Los investigadores creen que esta nueva estimación ahora está cerca de los números previos a la caza masiva de la especie. Los hallazgos fueron publicados en la revista Royal Society Open Science.

Salto de una ballena jorobada (Megaptera novaeangliae).

“Nos sorprendió saber que la población se estaba recuperando más rápido de lo que habían sugerido estudios anteriores”, dijo Best, un estudiante de doctorado de la Universidad de Washington.

Al incorporar registros detallados de la industria ballenera al comienzo de la explotación comercial, los investigadores tienen una buena idea del tamaño de la población original. Las estimaciones actuales de la población se realizan a partir de una combinación de encuestas aéreas y de barcos, junto con técnicas de modelado avanzadas.


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