Desaparece el 88% de los grandes animales de agua dulce en 40 años - EL ÁGORA DIARIO

Desaparece el 88% de los grandes animales de agua dulce en 40 años

Los grandes animales de agua dulce, que viven en ríos y lagos, han disminuido en un 88% en los últimos 40 años, el doble de la pérdida de poblaciones de vertebrados terrestres o marinos. Un estudio ha analizado la reducción de ejemplares de 126 especies de megafauna


La megafauna de agua dulce, grandes animales de más de 30 kilos de peso que viven en ríos y lagos, ha disminuido en un 88% entre 1970 a 2012, el doble de la pérdida de poblaciones de vertebrados en tierra o en el océano.

Es la alarmante conclusión de un estudio del Instituto Leibniz de Ecología de Agua Dulce y Pesca Interior (IGB) y colegas internacionales, publicado en Global Change Biology.

Sus autores constatan que las especies de peces grandes se ven particularmente afectadas. Y, sin embargo, persisten grandes brechas en las acciones de monitoreo y conservación de la megafauna de agua dulce, sobretodo en áreas con altos niveles de biodiversidad.

Castor euroasiático (castor fibes)

La megafauna de agua dulce incluye todos los animales de agua dulce que pesan 30 kilogramos o más, como especies de delfines de río, castores, cocodrilos, tortugas gigantes y esturiones.

Los científicos han recogido datos de series de tiempo disponibles para 126 especies de megafauna de agua dulce en todo el mundo, así como los datos de distribución geográfica históricos y contemporáneos de 44 especies en Europa y los Estados Unidos.

Los resultados son alarmantes y confirman los temores de los científicos involucrados en el estudio y la protección de la biodiversidad de agua dulce”, dice Sonja Jähnig, autora principal del estudio y experta en los efectos del cambio global en los ecosistemas de los ríos en IGB.

De 1970 a 2012, las poblaciones mundiales de megafauna de agua dulce disminuyeron en un 88%, especialmente en la región Indomalaya (en un 99%) y Paleártico (en un 97%): el primero cubre el sur y el sudeste de Asia y el sur de China, y el segundo Europa , África del Norte y la mayor parte de Asia.

Panga gigante en el río Mekong

Las especies de peces grandes como los esturiones, los salmónidos y los bagres gigantes están particularmente amenazados: con una disminución del 94%, seguidos de reptiles con el 72%.

La sobreexplotación es la principal amenaza para la megafauna de agua dulce, ya que a menudo son objetivo de obtención de de carne, piel y huevos.

“Además, el declive de las grandes especies de peces también se atribuye a la pérdida de ríos que fluyen libremente, ya que el acceso a las zonas de desove y alimentación a menudo está bloqueado por represas.

Aunque los grandes ríos del mundo ya han sido muy fragmentados, se planean otras 3.700 represas grandes o en construcción: esto exacerbará la fragmentación del río aún más. Más de 800 de estas represas planificadas se encuentran en zonas de diversidad de megafauna de agua dulce, incluidas las cuencas de los ríos Amazonas, Congo, Mekong y Ganges”, dice Fengzhi He, primer autor del estudio.



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