La extinción de ácaros supera mil veces las tasas naturales - EL ÁGORA DIARIO

La extinción de ácaros supera mil veces las tasas naturales

Los datos del primer estudio global sobre la biodiversidad de los ácaros muestran la extinción en curso de “un número alarmante de especies”. Ya ha desaparecido el 15% y en 40 años podría haber un 21% de especies perdidas


Muchos tiene una aversión fisiológica o psicológica a unos diminutos artrópodos, los ácaros, una subespecie de los arácnidos. Ya sea por una cuestión de alergia a los que viven en el polvo doméstico o a una fobia a los ácaros, principalmente a los que viven en los folículos humanos (de sólo 0,1 mm), lo cierto es que no son un ser vivo que despierte simpatías. Sin embargo, los ácaros son fundamentales para el equilibrio ecosistémico del planeta y un indicador de salud ambiental.

Las 1,25 millones de especies de ácaros del planeta ocupan una enorme variedad de ecosistemas terrestres y de agua dulce, desde el ecuador hasta las regiones polares y las zonas de gran altitud. Sin embargo, las extinciones de ácaros se están produciendo al menos 1.000 veces más rápido que la tasa natural, otra advertencia de que la biodiversidad global está en serios problemas.

Los ácaros proporcionan servicios ecosistémicos esenciales, como la incorporación de materia orgánica en el suelo

“Los ácaros son fundamentales para los ecosistemas de todo el planeta; algunos proporcionan servicios ecosistémicos esenciales, como la incorporación de materia orgánica en el suelo”, señala el doctor Greg Sullivan de la Universidad de Queensland, que junto con su colega el doctror  Sebahat K. Ozman-Sullivan, ha realizado el primer estudio global sobre la biodiversidad de los ácaros, revisado en Austral Ecology. Los datos recopilados muestran la extinción en curso de “un número alarmante de especies”.

“Estos servicios sustentan la supervivencia de innumerables especies y actúan como un indicador de la salud ambiental. Sin embargo, el humilde ácaro está en problemas, ya que se supone que la mayoría de las especies de ácaros se encuentran en las selvas tropicales, donde el 50% ha sido destruido o severamente degradado”, dijo.

“Y según las estimaciones de la pérdida total de biodiversidad, es probable que alrededor del 15% de las especies de ácaros ya se habían extinguido para el año 2000. Actualmente se espera que las pérdidas aumenten entre un 0,6 y un 6% para el 2060″.

Responsabilidad humana

Los investigadores señalan en el estudio que los humanos son responsables de la erosión en la diversidad de ácaros. “La destrucción y degradación del hábitat continúan en una escala enorme, con el aumento de la población mundial y el consumo de recursos como los principales impulsores de la extinción”, dijo Sullivan.

“El mantenimiento de la biodiversidad de los ácaros depende en gran medida del mantenimiento de la diversidad vegetal, la complejidad del hábitat y la diversidad de insectos. Esto significa que debemos minimizar urgentemente la tasa de destrucción y degradación del hábitat, especialmente en las regiones tropicales y subtropicales, y proteger áreas naturales representativas, especialmente los puntos calientes de biodiversidad global, como el de los Bosques de Australia Oriental “.

Además, explica que el cambio climático probablemente estaba empeorando los efectos de los otros impulsores a un ritmo creciente.
“Necesitamos una rápida implementación mundial de tecnologías que reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero y aumenten la captura de carbono, incluida la regeneración generalizada de bosques degradados con especies locales. Esto, junto con un acuerdo internacional sobre el clima ejecutado de manera efectiva, desempeñará un papel fundamental para determinar el destino de una proporción sustancial de la biodiversidad global restante, incluido el pequeño pero poderoso ácaro “.



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