La confusión de unos peces ha producido especies nunca vistas

La confusión de unos peces ha producido especies nunca vistas

Una reciente investigación ha mostrado que una familia de peces ha conseguido producir una gran variedad de nuevas especies debido a que viven en un entorno en la que las hembras no son capaces de distinguir a sus parejas naturales. En uno de los lagos se han logrado descubrir hasta 40 nuevas especies


La realidad a veces supera la ficción y, por extraño que parezca, los peces a veces se confunden. En concreto, las especies de la familia Cichlidae confunden a sus parejas naturales en diversas situaciones, como en entornos de baja visibilidad, dando como resultado nuevas especies de peces.

Así lo ha demostrado una reciente investigación publicada en la revista Nature, en la que un grupo de expertos analizó el ADN de 2.000 ejemplares de peces, entre ellos 400 de la familia Cichlidae, en dos lagos de agua dulce situados al este de África.

Una vez obtenidas las muestras, los científicos observaron que, durante el ritual de apareamiento y bajo unas ciertas circunstancias, las hembras solían elegir a machos de otras especies, pero con colores similares a los de la suya. Este fenómeno se hizo más notable situaciones de luz escasa en las que, directamente, no podrían distinguir los colores adecuadamente entre especies.

Gracias a los datos obtenidos, los científicos pudieron determinar que en una de esas masas de agua, concretamente en el lago Mweru , había más de 40 especies que no habían sido descubiertas.

“Encontramos una deslumbrante variedad de nuevas especies ecológicamente distintas que antes eran desconocidas”, informó la doctora Joana Meier, bióloga evolutiva del St John’s College de la Universidad de Cambridge y autora principal de la investigación.

especies
Lago Mweru | St John’s College

Muchas personas que han visitado el lago han supuesto que todos los peces eran de la misma especie porque todos viven en la misma masa de agua. Sin embargo, lo cierto es que en existen 30.000 especies diferentes de peces de la misma familia y muchos de ellos con rasgos muy distintivos entre sí.

De acuerdo con la investigación, esta diversidad genética comenzó a producirse hace cerca de un millón de años, a pesar de que la especie ha existido durante más de 500 millones de años. Esta fecha coincide con la de la creación del lago Mweru, por lo que los científicos creen que un gran número de especies quedaron atrapados dentro del lago y no tuvieron más remedio que reproducirse con sus similares dentro de esas aguas, teniendo como resultado la diversidad genética.

“Para diversificarse en distintas especies, los peces Cichlidae necesitaban la oportunidad ecológica proporcionada por los nuevos hábitats del lago Mweru, formado hace un millón de años. Que más de 40 especies utilizan diferentes recursos alimenticios y hábitats podrían evolucionar tan rápidamente y de este modo es altamente inusual”, ha señalado Joana Meier.

“Cuando se formó el lago Mweru, combinó linajes de Cichlidae del Congo y el Zambeze. Los peces de estos diferentes sistemas de drenaje se unieron entre sí. Esto podría haber sido porque, cuando se formó el lago, el agua estaba muy turbia y no pudieron ver los colores correctamente y las hembras no fueron tan exigentes con la selección de una pareja en su nuevo entorno”, ha añadido.

Para la doctora, el resultado del estudio abre una nueva perspectiva sobre la hibridación, un fenómeno nocivo capaz de destruir las especies: “en un nuevo entorno con muchas oportunidades ecológicas, la hibridación puede ser algo bueno que realmente aumenta la biodiversidad”, ha concluido.



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