Los polos registran un mayor incremento de poblaciones marinas

Los polos registran un mayor incremento de poblaciones marinas

Un estudio ha demostrado que el cambio climático está afectando la distribución de las especies marinas, que aumentan su abundancia en los polos, mientras que disminuye de manera generalizada en el ecuador como consecuencia del aumento de temperatura en los océanos


La revista científica Nature reveló en 2013 que los cambios que estaba provocando la crisis climática, efectivamente, estaban alterando la demografía y composición de muchas comunidades de seres vivos alrededor del mundo.

Ahora, un equipo de investigadores liderados por la Universidad de Bristol, en Reino Unido, ha querido averiguar cómo está cambiando la abundancia de las especies a través de un rango latitudinal y añadir más especies al trabajo anterior. Para ello, el equipo de científicos revisó 540 registros sobre cambios en la abundancia de especies ya publicados.

Sus resultados, que han sido publicados en la revista Current Biology, han revelado que el aumento de las temperaturas, causadas por el cambio climático, ha provocado cambios generalizados en la abundancia de 304 especies marinas en el último siglo.

“Los hallazgos muestran que el cambio climático está afectando a las especies marinas de una manera muy consistente y no trivial. Si bien parte de la vida marina puede beneficiarse a medida que el océano se calienta, en el futuro también veremos una continua pérdida de vida marina”, ha comentado a SINC Martin Genner, ecologista evolutivo de la universidad británica y autor principal del trabajo.

“La principal sorpresa fue cuán penetrantes fueron los efectos. Encontramos la misma tendencia en todos los grupos de vida marina observados, desde el plancton hasta los invertebrados marinos, y desde los peces hasta las aves marinas”, ha apuntado el autor del estudio.

“La mayoría de las especies marinas no pueden moverse libremente hacia los polos para encontrar agua de la temperatura adecuada a medida que el clima se calienta”

Otros estudios han tratado el fenómeno de las migraciones de algunas especies marinas hacia latitudes más frescas como respuesta del calentamiento en su hábitat natural. Sin embargo, la importancia de esta investigación radica en que los científicos se han centrado en los cambios de abundancia que han tenido lugar dentro de sus rangos latitudinales de distribución establecidos.

La razón para los científicos reside en que “la mayoría de las especies marinas no pueden moverse libremente hacia los polos para encontrar agua de la temperatura adecuada a medida que el clima se calienta, sino que tienen que lidiar con el calentamiento de las aguas en sus hábitats existentes”

“Nuestro trabajo muestra que las poblaciones de algunas especies se beneficiarán, especialmente si la población está en el polo de la zona de distribución de dicha especie. Otras, sin embargo, sufrirán, particularmente si la población está en el borde ecuatorial de su zona de distribución”, ha explicado el experto.

Por ejemplo, según este estudio, las poblaciones de arenque del Atlántico y de los pingüinos en Adelaida (Australia) estaban disminuyendo en abundancia en las zonas más cálidas en sus respectivas áreas de distribución y aumentando en los bordes más fríos.

Dado que se predice que el calentamiento aumentará hasta 1,5 grados por encima de los niveles preindustriales para 2050, el trabajo apunta que es probable que las especies experimenten más cambios en su abundancia en las próximas décadas



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