Revelado el tamaño completo del Megalodón prehistórico - EL ÁGORA DIARIO

Revelado el tamaño completo del Megalodón prehistórico

Un equipo de paleobiólogos ha determinado a través de un sistema matemático las dimensiones del cuerpo, la cabeza, la cola y las aletas del Megalodón, a partir de los dientes fósiles que superan el tamaño de una mano humana


Existe una terrible fascinación por determinar el tamaño de los tiburones más grandes, pero dar una cifra puede ser difícil a partir de las formas fósiles, donde los dientes son a menudo todo lo que queda.

Hoy en día, el tiburón vivo más temible es el Gran Blanco, de más de seis metros de largo, que muerde con una fuerza de dos toneladas. Su pariente fósil, el gran tiburón dentado Megalodón, estrella de las películas de Hollywood, vivió desde hace 23 hasta alrededor de tres millones de años, medía más del doble de largo que un Gran Blanco y tenía una fuerza de mordida de más de diez toneladas.

Gran Tiburón Blanco. | Foto: Martin Prochazkacz

Hasta ahora solo se había estimado la longitud del tiburón gigante Megalodón, pero un nuevo estudio ha revelado el tamaño del resto de su cuerpo, incluidas las aletas, tan grandes como un humano adulto.

Jack Cooper, quien acaba de completar la Maestría en Paleobiología en la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol, y sus colegas de Bristol y Swansea utilizaron una serie de métodos matemáticos para precisar el tamaño y las proporciones de este monstruo, haciendo comparaciones cercanas con un diversidad de parientes vivos con similitudes ecológicas y fisiológicas con el Megalodon. Sus hallazgos se publican en la revista Scientific Reports.

Cooper explica en un comunicado que “estudiar al animal completo es difícil considerando que lo único que tenemos son muchos dientes aislados”, unos enormes dientes de corte triangular más grande que una mano humana.

Diente fósil de un Megalodón. Foto: Kuttelvaserova Stuchelova

Anteriormente, el tiburón fósil, conocido formalmente como Otodus megalodon, solo se comparaba con el Gran Blanco. Jack y sus colegas, por primera vez, ampliaron este análisis para incluir cinco tiburones modernos.

Los resultados sugieren que un Otodus megalodon medía 16 metros de largo y probablemente tenía una cabeza redonda de 4,65 metros de largo, una aleta dorsal de aproximadamente 1,62 metros de alto y una cola de alrededor de 3,85 metros de alto. Esto significa que un humano adulto podría ponerse de pie sobre la espalda de este tiburón y tendría aproximadamente la misma altura que la aleta dorsal.

La reconstrucción del tamaño de las partes del cuerpo de Megalodon representa un paso fundamental hacia una mejor comprensión de la fisiología de este gigante y los factores intrínsecos que pueden haberlo hecho propenso a la extinción.

Estudio comparativo

“El Megalodón no es un antepasado directo del Gran Blanco, pero está igualmente relacionado con otros tiburones macropredadores como el Makos, el tiburón salmón y el tiburón marrajo sardinero, así como el Gran blanco. Recopilamos medidas detalladas de los cinco para hacer predicciones sobre el Megalodón”, explica Cooper.

El profesor Michael Benton, de la Universidad de Bristol, señaló que “antes de que pudiéramos hacer algo, tuvimos que probar si estos cinco tiburones modernos cambiaban de proporciones a medida que crecían. Si, por ejemplo, hubieran sido como humanos, donde los bebés tienen la cabeza grande y las piernas cortas, habríamos tenido algunas dificultades para proyectar las proporciones adultas de un tiburón extinto tan grande. Pero nos sorprendió y alivió descubrir que, de hecho, las crías de todos estos tiburones depredadores modernos comienzan como pequeños adultos y no cambian en proporción a medida que crecen“.

Jack Cooper dijo: “Esto significa que simplemente podríamos tomar las curvas de crecimiento de las cinco formas modernas y proyectar la forma general a medida que se hacen cada vez más grandes, hasta una longitud corporal de 16 metros”.


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