El agujero de la capa de ozono se ha formado dos semanas antes - EL ÁGORA DIARIO

El agujero de la capa de ozono se ha formado dos semanas antes

Este año, el agujero de la capa de ozono se ha formado dos semanas antes de lo previsto, un fenómeno peculiar dado que el agujero comenzó a cerrarse desde hace tiempo y se espera que se recupere totalmente en el 2060 y que esta temporada sea de menor tamaño


Como cada año, con el inicio de la primavera austral durante los primeros compases de septiembre, la zona antártica es testigo del resurgimiento del agujero de la capa de ozono. Durante ese periodo, el sol comienza a hacer acto de presencia en la región, descongelando los cristales que permanecen en el aire y que contienen algunas sustancias químicas, como bromo y cloro. Estas sustancias entonces “despiertan” y empiezan a destruir rápidamente las moléculas de ozono, lo que provoca la formación del agujero.

Agujero de la capa de ozono captado por el programa Copérnico. | ESA

Este año, sin embargo, el agujero ha comenzado a formarse aproximadamente dos semanas antes de lo que se esperaba, en comparación con los dos años anteriores, de acuerdo con los datos del Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS), servicio implementado a través del Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Plazo Medio (CEPMPM) en representación de la UE.

“Resulta sumamente importante mantener los esfuerzos internacionales por monitorizar la recuperación de la capa de ozono y los acontecimientos relacionados con el agujero”

Según ha informado el servicio de monitoreo europeo, el episodio de este año ha resultado “peculiar”, dado que los datos del CAMS muestran que el agujero de ozono está actualmente descentrado y las previsiones apuntan a indicios de inestabilidad debido al considerable dinamismo de la actividad registrado en el tramo correspondiente de la estratosfera.

Como resultado de ello, la extensión espacial del agujero está ahora progresando a un ritmo notablemente inferior de lo habitual, lo que podría traducirse en un episodio de agujero de la capa de ozono de menor tamaño y, posiblemente, de menor duración.

De hecho, la Evaluación científica del agotamiento de la capa de ozono del 2018, elaborada bajo los auspicios de la Organización Meteorológica Mundial (OMM),ha indicado que la recuperación de la capa de ozono podría llegar en torno al 2060.

La formación del agujero de ozono

El primer agujero de ozono en la atmósfera surgió hace varias décadas y su aparición se debió a las emisiones nocivas generadas por el ser humano, en concreto a las de sustancias químicas procedentes de aerosoles, refrigerantes, pesticidas y disolventes.

Para revertir la situación, la UE junto a 196 Estados firmaron el Protocolo de Montreal en 1987 con el objetivo de recuperar de manera gradual la capa de ozono. Por su parte, las Naciones Unidas crearon el Día Internacional de la Preservación de la Capa de Ozono para conmemorar dicha firma, que estipula la prohibición de las principales sustancias químicas que agotan la capa de ozono.

El día fijado por la ONU para esta celebración internacional es el 16 de septiembre, y la de este año, con el lema ’32 años de recuperación’, conmemorará la recuperación gradual del agujero de ozono.

Nueva oleada de contaminantes

“No hay motivos para la autocomplacencia”, ha comentado Vincent-Henri Peuch, responsable del CAMS. “La recuperación de la capa de ozono depende del cambio climático, dado que este puede contribuir al enfriamiento de la estratosfera a largo plazo, lo que podría exacerbar la pérdida de ozono y retrasar el proceso. Además, la posibilidad de que se generen emisiones no autorizadas de sustancias que agotan la capa de ozono no puede descartarse”, ha añadido.

Con respecto a esto último, el responsable de la CAMS hacía referencia al resurgimiento de clorofluorocarburo CFC-11 en el 2018, un gas un altamente dañino para la capa de ozono que se utiliza como un agente de espumación para la fabricación de paneles de espuma moldeada y espuma en aerosol utilizada con fines de aislamiento.

Para la Agencia de Investigación Ambiental (EIA) de Estados Unidos, China es el responsable de este aumento, ya que el CFC-11 está “muy difundido y generalizado en ese país”.



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