El mosquito tigre asiático se adapta al frío - EL ÁGORA DIARIO

El mosquito tigre asiático se adapta al frío

El mosquito tigre, una especie invasora de origen tropical y que transmite los virus del zika, chikungunya y el dengue, se ha adaptado a inviernos fríos del norte, lo que complica el control de su propagación


El temido mosquito tigre asiático (Aedes albopictus) ha necesitado apenas 30 años para adaptarse a sobrevivir a inviernos más fríos y para ello ha optado por la puesta de huevos de desarrollo retardado como medida de aclimatación.

Así se desprende de un estudio de la Universidad de Washington en St.Louis que afirma que esta adaptación al frío podría tener implicaciones para los esfuerzos por controlar la propagación de esta especie invasora, que se considera un vector de contagio de numerosos patógenos que son relevantes para los humanos, incluidos los virus zika, chikungunya y dengue.

“Todo esto ha ocurrido en un período de 30 años”, afirma el biólogo Kim Medley, director del Centro de Investigación Tyson y primer autor del nuevo estudio.  “Este vector de enfermedad ha evolucionado rápidamente para adaptarse a los Estados Unidos. El hecho de que esto haya ocurrido puede sugerir que existe la posibilidad de que la especie continúe extendiéndose más hacia el norte”.

Los mosquitos responden al inicio del invierno poniendo huevos de diapausa, literalmente, huevos de desarrollo retrasado. Estos huevos especiales contienen un embrión fertilizado que se encuentra en un estado de casi hibernación y tiene un metabolismo muy lento.

La capacidad de producir huevos que pueden esperar para eclosionar no es algo nuevo. Esta técnica ayuda a los mosquitos a sobrevivir el frío del invierno, pero también funciona en condiciones secas. Todos los mosquitos ponen sus huevos en o cerca del agua estancada, y las larvas necesitan eclosionar en agua estancada pero pueden sobrevivir después en un medio seco.

Aún así, los huevos de diapausa son diferentes de los huevos normales. Investigaciones anteriores habían demostrado que los mosquitos del norte ponen más huevos de diapausa que sus parientes del sur.



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