Una ecuación ayuda a predecir la ruptura de los diques fluviales - EL ÁGORA DIARIO

Una ecuación ayuda a predecir la ruptura de los diques fluviales

Una investigación con participación española ha encontrado una solución en la falla de los diques fluviales por desbordamiento gracias a ecuaciones físicas y matemáticas. Los expertos han necesitado construir un modelo a escala para aplicar sus novedosas variables


Las estructuras artificiales emplazadas en los ríos, como los embalses o las presas, son estructuras que, en muchas ocasiones, afectan al ecosistema fluvial. De entre esas construcciones, solo un reducido número destacan por ser poco intrusivas, como los diques fluviales.

Estas son definidas como “pequeñas presas de tierra que se utilizan para contener el agua del cauce de un río”. A pesar de no afectar en exceso al cauce, estas son muy sensibles a las crecidas del caudal, por lo que ante una riada, el dique se rompe y provoca desastres significantes.

Por tanto, encontrar una solución a este problema se ha vuelto imperativo para algunas personas, como Óscar Castro Orgaz, profesor de Ingeniería Hidráulica del departamento de Agronomía de la Universidad de Córdoba, y el equipo internacional de investigadores con los que ha trabajado para dar una solución a estas frecuentes situaciones.

Hasta ahora, los modelos predictivos suponían que los diques están siempre estáticos y que el agua a su paso va simplemente erosionando las superficies de las estructuras de forma continuada. Algo que no siempre ocurre

Hasta ahora, los modelos predictivos suponían que los diques fluviales están siempre estáticos y que el agua a su paso va simplemente erosionando las superficies de las estructuras de forma continuada. Algo que no siempre ocurre. Y esa es la variable que ha introducido la Universidad de Córdoba, cuyo modelo tiene en cuenta la deformación que va sufriendo el lecho de tierra que conforma el dique mientras el agua vierte por encima y lo erosiona.

Para predecir en qué condiciones y cómo se rompe el dique, los investigadores han hecho uso de un análisis híbrido basado en ecuaciones físicas resueltas mediante un modelo matemático. Además, han realizado de forma paralela una serie de experimentos en laboratorio para comprobar si las ecuaciones y el modelo dan resultados acordes con la realidad.

Por otro lado, para poder verificar los resultados de sus ecuaciones, los expertos han tenido que construir un dique fluvial a escala. Las pruebas realizadas han permitido analizar la capacidad predictiva del modelo usando variables como la velocidad, la presión o los niveles de agua y el rozamiento con el cuerpo del dique. También se tienen en cuenta las propiedades de los materiales que conforman el dique.



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