Plantas con raíces más grandes para combatir el cambio climático - EL ÁGORA DIARIO

Plantas con raíces más grandes para combatir el cambio climático

Un estudio ha logrado encontrar el gen responsable del crecimiento de las raíces de las plantas, un descubrimiento que permitirá almacenar más CO2 bajo tierra, así como crear plantas de cultivo que se adapten mejor a los cambios


El cambio climático ha llegado y los científicos luchan contrarreloj ya no solo para poder detenerlo, sino para poder mitigar al máximo sus efectos. Algunos de estos expertos han visto a las plantas como el perfecto ejemplo a seguir debido a su mecanismo natural para reducir el CO2. Basándose en esta funcionalidad del mundo vegetal, durante los últimos años no han parados de surgir inventos e innovaciones. La más reciente, hacer más eficiente la tarea de las plantas a través de la modificación de sus raíces.

Los artífices han sido los investigadores del Instituto Salk, quienes han logrado descubrir un gen determinante en el crecimiento de las raíces de las plantas que les permitirá almacenar más dióxido de carbono a mayor profundidad en la tierra.

“Estamos increíblemente entusiasmados con este primer descubrimiento en el camino hacia la consecución de los objetivos de la Iniciativa de Aprovechamiento de las Plantas“, ha comentado el Profesor Asociado Wolfgang Busch, autor principal del artículo publicado en la revista Cell y miembro del Laboratorio de Biología Molecular y Celular de Plantas de Salk.

“Reducir los niveles de CO2 en la atmósfera es uno de los grandes desafíos de nuestro tiempo y, personalmente, es muy importante trabajar en la búsqueda de una solución”, ha añadido.

Para poder lograr este hallazgo, los científicos han trabajado con una brasicácea conocida como Arabidopsis thaliana. Esta planta, han explicado, ha servido como modelo para identificar los genes  y las variantes que regulan la forma en que funciona la auxina, una hormona clave en el control de la arquitectura del sistema radicular.

Cabe destacar que, actualmente, ya se entiende cómo esta hormona influye en casi todos los aspectos del crecimiento de las plantas. No obstante, no se conocían qué factores determinan específicamente a la arquitectura del sistema raíz, un misterio que desvelan en este trabajo.

raíces
Crecimiento de las raíces en distintas Arabidopsis thaliana | Instituto Salk

“Para poder ver mejor el crecimiento de las raíces, desarrollé y optimicé un método novedoso para estudiar sistemas de raíces de plantas en el suelo”, ha destacado Takehiko Ogura, becaria postdoctoral en el laboratorio de Busch y coautora del estudio. “Las raíces de la A. thaliana son increíblemente pequeñas, por lo que no son fácilmente visibles, pero al cortar la planta por la mitad, podríamos observar y medir mejor las distribuciones de raíces en el suelo“, ha continuado explicando.

Gracias a las observaciones, el equipo ha encontrado un gen, llamado EXOCYST70A3, que regula directamente la arquitectura del sistema de raíces al controlar la cantidad de auxina. Al modificarlo, los expertos han presenciado cómo la orientación del sistema radicular cambió y cómo las raíces crecieron más grandes y profundas.

“Al relacionar cómo este gen influye en el comportamiento de la raíz, hemos revelado un paso importante en la forma en que las plantas se adaptan a los entornos cambiantes a través de la vía de la auxina”, ha destacado Takehiko Ogura.

De este modo, gracias a este descubrimiento, los científicos han explicado que podrán no solo hacer que las raíces de las plantas consigan un mayor tamaño y así almacenar más carbono, sino también entender cómo las plantas abordan la variación estacional, así como ayudar a las plantas a adaptarse a las transformaciones del clima.

“Esperamos utilizar este conocimiento con la auxina como una forma de descubrir más componentes relacionados con estos genes y su efecto en la arquitectura del sistema raíz”, ha informado Wolfgang Busch.

“Esto nos ayudará a crear mejores plantas de cultivo y con mayor adaptación, como la soja y el maíz,que puedan utilizar los agricultores con el fin de cultivar más alimentos para una población mundial en crecimiento”, ha concluido.



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