Usan gafas 3D en sepias para descubrir una vital propiedad de su visión

Usan gafas 3D en sepias para descubrir una vital propiedad de su visión

Un grupo de científicos ha utilizado gafas 3D en sepias para descubrir que estos seres, al igual que los humanos, tienen una visión estereoscópica. Esta cualidad les ayuda a realizar tareas cotidianas, como la caza de crustáceos


Ver a una persona con gafas es, a día de hoy, algo totalmente normal ya que se trata de un invento realizado para facilitarnos la vida. Por ello, el hecho de que otro ser distinto a nosotros las porte es, sin duda algo inusual a la par que curioso, y más si se trata de un animal acuático como las sepias (Sepia officinalis).

En este caso, no es que estos animales se hayan querido sumar al carro de las nuevas modas, sino que un grupo de científicos se las han colocado para averiguar cómo usan su visión para calcular la distancia cuando tratan de atacar a sus presas.

Durante esta tarea, los científicos creen las sepias deben de tener un mecanismo que les permite saber cuándo están demasiado cerca y cuando demasiado lejos ya que, si se encuentran en el primer escenario, la presa puede asustarse y escapar, mientras que, si se encuentran a mucha distancia, los tentáculos no pueden alcanzar a su objetivo.

Para averiguarlo, un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Minnesota adiestró a 14 sepias para llevar unas gafas 3D (con una lente azul y otra roja), que iban adheridas a su cuerpo cuidadosamente con una tira de velcro, y cazar con ellas a unas presas mostradas en varias pantallas de ordenador.

Gracias a la toma de los datos, el equipo de expertos pudo determinar que las sepias hacen uso de la estereopsis, un fenómeno presente también en los humanos y que permite determinar la profundidad en nuestro entorno gracias a la superposición de las imágenes captadas a través de cada uno de nuestros ojos.

Cabe destacar que esta cualidad es exclusiva de los vertebrados de orden superior, aunque recientes estudios han descubierto cómo otros seres, incluso invertebrados, como las mantis, lo poseen.

 

De acuerdo con el estudio publicado en la revista Science Advances, las sepias realizaban una caza menos eficiente cuando solo tenían un ojo a su disposición, mientras que cuando hacían uso de los dos eran capaces de desplazarse, colocarse y atacar con más precisión.

“La reacción de la sepia a las disparidades establece claramente que la sepia usa la estereopsis cuando caza”, explicó Trevor Wardill, profesor asistente del Departamento de Ecología, Evolución y Comportamiento de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Minnesota.

Además de este hallazgo, los científicos determinaron que el mecanismo que sustenta la estereopsis de la sepia es probablemente diferente de los humanos. Esto se debe a que la sepia determina, con éxito, la distancia del estímulo de manera antirrelacionada. Esto quiere decir que las imágenes captadas por su ojo izquierdo y derecho tienen el mismo patrón, pero se invierten en luminancia, algo que nosotros no podemos realizar.

“Si bien las sepias tienen ojos similares a los humanos, sus cerebros son significativamente diferentes”, informó Paloma González-Bellido, profesora asistente del Departamento de Ecología, Evolución y Comportamiento de la Facultad de Ciencias Biológicas de esa universidad.

“Sabemos que los cerebros de las sepias no están segmentados como los humanos. No parecen tener una sola parte del cerebro, como nuestro lóbulo occipital, dedicada al procesamiento de la visión. Nuestra investigación muestra que debe haber un área en su cerebro que compare las imágenes del ojo izquierdo y derecho y calcule sus diferencias “, añadió.

Para Rachael Feord, autora del estudio, esta investigación “da un paso más allá para comprender cómo los diferentes sistemas nerviosos han evolucionado para abordar el problema de la profundidad”, y cree que ayudará en gran medida para resolver este problema en el cerebro humano.

El ojo de la sepia

Las sepias tienen unos de los ojos más extraños del reino animal. Debido a que solo poseen un tipo de fotorreceptor, solo pueden ver en blanco y negro. No obstante, esto lo compensan con una pupila en forma de W que les ayudan a percibir el resto de los colores de forma distinta al resto de vertebrados.

Además, las sepias poseen la capacidad de rotar sus ojos hacia una posición orientada hacia adelante, un rasgo único que los distingue de sus parientes cefalópodos como, por ejemplo, los calamares y pulpos.



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