El iceberg más grande del mundo se desplaza mar adentro

El iceberg más grande del mundo se desplaza mar adentro

Los científicos advierten que el iceberg A68, un coloso del tamaño de la provincia de Alicante, se ha desplazado a flote tan al norte que ahora está en el límite del hielo marino perenne del continente. Tras este iceberg, los expertos esperan que desprendan de la Antártida dos colosos más


En el 2017, el A68, un iceberg del tamaño aproximado de la provincia de Alicante, se independizó del continente antártico y permaneció casi inmóvil debido a que su quilla aparentemente aterrizó en el fondo marino. Sin embargo, los vientos y las corrientes prevalecientes finalmente comenzaron a empujarlo hacia el norte, a lo largo de la costa oriental de la Península Antártica, hasta llegar a un punto que ha sorprendido a los científicos.

“Con una relación de grosor a longitud similar a cinco hojas tamaño A4, me sorprende que las olas del océano no hayan hecho cubitos de hielo de A68“, expresó profesor Adrian Luckman de la Universidad de Swansea, Reino Unido.

El iceberg, actualmente a 63 grados de latitud sur y sigue un curso muy predecible. Cuando aparezca por encima de la punta de la península, el bloque masivo de hielo debe ser arrastrado hacia el norte hacia el Atlántico, un camino que los investigadores llaman ‘Camino de los icebergs’.

“Si sobrevive de una sola pieza cuando se mueva más allá del borde del hielo marino, me sorprenderá mucho”, declaró el experto a BBC News.

Según los expertos, los objetos de este tamaño tienen que ser monitoreados constantemente porque representan un riesgo para la navegación.

Hay más icebergs

Después del A68, la Antártida se tendrá que preparar para despedirse de otros dos grandes bloques de hielo. Uno está a punto de salir del frente del glaciar Pine Island, en la Antártida Occidental. Este, que tendrá un poco más de 300 kilómetros cuadrados cuando nazca, ya está dividido con muchas grietas: “Espero que el nuevo iceberg se rompa en muchos pedazos poco después de liberarse”, dijo el profesor Luckman.

El otro gran iceberg inminente se está formando en el este de la Antártida, en el borde de la plataforma de hielo Brunt. Este debería ser de aproximadamente 1.500 kilómetros cuadrados, aproximadamente el área de la ciudad de Londres.

En el caso de este iceberg, los científicos creen que se liberará cuando una gran grieta, llamada Chasm 1, finalmente corte a través de una sección de hielo que mide menos de 10 kilómetros de longitud.

No obstante, por ahora no saben el momento preciso de cuándo ocurrirá eso: “La grieta se está ampliando, pero solo a un ritmo constante, y la punta de la grieta apenas avanza”, concluyó el profesor Luckman.

Un gran coloso

Muchos de los mejores icebergs de la Antártida llegan incluso más lejos que el A68, y más allá, del territorio británico de ultramar de Georgia del Sur a aproximadamente 54 grados sur

El iceberg más grande jamás registrado en la era moderna fue el bloque de 11.000 kilómetros cuadrados llamado B15, que partió de la plataforma de hielo Ross en el año 2000. Uno de sus últimos restos, que ahora mide “solo” 200 kilómetros cuadrados, está a medio camino de las Islas Sandwich del Sur, al este de Georgia del Sur.


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