La economía mundial creció un 2,9% en 2019 sin que lo hiciera la huella de CO2 energética - EL ÁGORA DIARIO

La economía mundial creció un 2,9% en 2019 sin que lo hiciera la huella de CO2 energética

El informe de la Agencia Internacional de la Energía sobre las emisiones del sector energético en 2019 señala que el crecimiento económico logró desacoplarse de las emisiones de CO2. La economía mundial creció un 2,9% mientras la huella de carbono se mantuvo igual. El aumento de la solar y la eólica, el cambio de carbón por gas y la producción nuclear ayudaron a rebajar la intensidad energética


En 2019 la producción de energía a nivel mundial dio un avance hacia la eficiencia y se consiguió un aumento del PIB sin que subieran por ello las emisiones de carbono. Durante el año 2019 las emisiones de CO2 producidas por el sector energético se quedaron en 33 gigatoneladas, el mismo volumen que en 2018, a pesar de que la economía mundial creció en un 2,9%, según señala el último informe de la Agencia Internacional de la Energía (AIE), la entidad de referencia global sobre la materia.

La AIE señala varios factores que han contribuido a esta reducción de la intensidad energética de la economía. El primer elemento es el aumento de las energías renovables para la producción de electricidad, especialmente la solar y la eólica. Otro motivo es la paulatina sustitución del carbón por gas natural. Ambos son combustibles fósiles que generan emisiones de efecto invernadero, pero el gas natural produce  menos que el mineral de carbón. Como último motivo destacable, la AIE señala que en 2019 la energía nuclear ha tenido una contribución mayor en la generación eléctrica, lo que también ha ayudado a reducir el nivel de emisiones de CO2 mundiales.

Se trata de la primera vez que las emisiones dejan de crecer después de dos años de crecimiento. La AIE explica también que otro de los factores ha sido el clima más templado en varios países y a un crecimiento económico más lento en algunos de los mercados emergentes.

Desde el 2000, que fue su año pico en emisiones, la huella de carbono de EEUU ha disminuido en una gigatonelada

El director ejecutivo de la AIE, Fatih Birol, afirmó durante la presentación del informe que ahora es preciso “trabajar duro” para asegurar que 2019 “sea recordado como un pico definitivo en las emisiones globales, no solo otra pausa en el crecimiento”. Birol considera que existen las tecnologías energéticas para lograrlo y que se tiene que hacer “uso de todas ellas”.

Datos por países

La mayor disminución de emisiones estuvo protagonizada por Estados Unidos, con una caída de 140 millones de toneladas, lo que representa un 2,9%. Desde el 2000, que fue el año pico en emisiones, la huella de carbono del país norteamericano ha disminuido en una gigatonelada. Se trata, según la AIE de la “mayor disminución absoluta de cualquier país en ese período”.

El motivo de este descenso ha sido la reducción del 15% en el uso del carbón para generación de energía. Las centrales eléctricas de carbón tuvieron una fuerte competencia por el gas natural, ya que el gas tuvo unos precios de referencia un 45% más bajos que en 2018.

De hecho, el gas aumentó en la generación de electricidad hasta un máximo histórico del 37% y a ello se une el hecho de que la demanda de electricidad también cayó porque la demanda de aire acondicionado y calefacción fue menor por el clima más templado de verano e invierno.

En cuanto a la Unión Europea, incluido el Reino Unido, en su conjunto también registró un descenso en las emisiones del sector eléctrico de 160 millones de toneladas de CO2, es decir un 5% en el año 2019, hasta las 2,9 gitatoneladas.

En los Veintiocho, la tendencia fue impulsada por el sector eléctrico que cayó en 120 millones de toneladas de CO2, lo que equivale a 12% racias al aumento de las renovables y al cambio del carbón por gas. De hecho, la producción de las centrales eléctricas de carbón cayó en más de un 25% en 2019 y el gas aumentó casi el 15%, hasta alcanzar al nivel del carbón por primera vez. Además, la energía eólica estuvo a punto de alcanzar a la generación eléctrica con carbón.

Japón, por su parte, también redujo sus emisiones de CO2 en 45 millones de toneladas, lo que representa un 4%. Esto es el ritmo más rápido de disminución desde el año 2009. La mayor caída de emisiones se debió en el país nipón a que los reactores nucleares -muchos de ellos parados tras el accidente de Fukushima en 2011- volvieron a operar recientemente y supusieron el 40% de la electricidad y permitió a Japón reducir la generación con centrales de carbón, gas y petróleo.

Mix energético en India y China

Fuera de las economías avanzadas las emisiones crecieron en casi 400 millones de toneladas en 2019, y casi el 80% de este crecimiento vino de Asia. En la región, la demanda de carbón continuó expandiéndose, hasta superar más del 50% del uso de la energía, que supusieron cerca de 10 gigatoneladas de emisiones.

En China, las emisiones crecieron, pero se vieron atenuadas por un crecimiento económico más lento y una mayor producción de fuentes de electricidad bajas en carbono. Las energías renovables continuaron expandiéndose en China, y 2019 también fue el primer año completo de operación de siete reactores nucleares a gran escala en el país.

“Es una evidencia de que la transición hacia una energía limpia está en marcha”, afirma el director de la Agencia Internacional de la Energía

La Agencia Internacional de la Energía añade que en India, el crecimiento de las emisiones fue “moderado” y disminuyeron ligeramente aunque la demanda de electricidad se mantuvo estable y el fuerte crecimiento de las renovables provocó que la generación de electricidad a carbón cayera por primera vez desde 1973.

En relación con todos estos datos, el director de la AIE afirma: “Es una evidencia de que la transición hacia una energía limpia está en marcha, y también es una señal de que tenemos la oportunidad de impulsarla a través de políticas e inversiones más ambiciosas”.



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