La subida del mar en el Ártico es de 2,2 milímetros al año - EL ÁGORA DIARIO

La subida del mar en el Ártico es de 2,2 milímetros al año

En los últimos 22 años, los niveles del mar en el Ártico han aumentado un promedio de 2,2 milímetros por año, según la evaluación con algoritmos de 1.500 millones de mediciones radar vía satélite


Un nuevo estudio, publicado en la revista científica Remote Sensing, demuestra que, en los últimos 22 años, los niveles del mar en el Ártico han aumentado 2,2 milímetros por año. A esta conclusión se ha llegado gracias a la evaluación con algoritmos de 1.500 millones de mediaciones vía satélite en un período comprendido entre 1996 y 2018.

Los océanos árticos a menudo no se incluyen en la estimación global del nivel del mar. Esto se debe en parte a los cambios estacionales en la cubierta de hielo marino y la insuficiente cobertura satelital. Pero el nuevo estudio proporciona esta visión general al observar grandes cantidades de volúmenes de datos durante muchos años.

“El Ártico es un punto caliente del cambio climático”, afirma el profesor Florian Seitz, del Instituto Alemán de Investigación Geodésica de la Universidad Técnica de Munich (TUM). “Debido al aumento de las temperaturas, los glaciares de Groenlandia están retrocediendo. Al mismo tiempo, el hielo marino se está derritiendo. Cada año, miles de millones de litros de agua de fusión se liberan en el océano”, añade el experto.

Los enormes volúmenes de agua dulce liberada en el Ártico no solo elevan el nivel del mar, sino que también tienen el potencial de cambiar el sistema de las corrientes oceánicas globales y, por lo tanto, nuestro clima

“Nuestro estudio se basa en las mediciones de altitud desde el espacio a través de satélites de altimetría y abarca el período de 1991 a 2018. Por lo tanto, hemos obtenido la descripción más completa y precisa de los cambios en el nivel del mar en el océano Ártico hasta la fecha. Esta información es importante en en términos de poder estimar los niveles futuros del mar asociados con el cambio climático”, dice Stine Kildegaard Rose, de DTU Space, el Instituto Nacional del Espacio en Dinamarca y el primer autor del artículo.

El desafío radica en encontrar las señales de agua en los datos medidos. “Los satélites de radar miden solo la distancia a la superficie: si bien, vastas áreas del Ártico están cubiertas de hielo, lo que oculta el agua de mar”, explica Marcello Passaro, quien también contribuyó al nuevo estudio.

El investigador de TUM ha desarrollado algoritmos para evaluar los ecos de radar reflejados desde el agua donde llega a la superficie a través de grietas en el hielo.

Usando estos algoritmos, Passaro procesó y homogeneizó 1.500 millones de mediciones de radar de los satélites ERS-2 y Envisat. Sobre la base de las señales rastreadas en el TUM, el equipo de DTU trabajó en el procesamiento posterior de estos datos y agregó las mediciones recopiladas por la misión actual del radar CryoSat.

Al analizar los datos del período comprendido entre 1996 y 2018, el equipo de investigación reveló la tendencia a largo plazo: el nivel del mar Ártico aumentó en un promedio de 2,2 milímetros por año.

Sin embargo, existen diferencias regionales significativas.  “Las mediciones homogeneizadas y procesadas permitirán a los investigadores del clima y oceanógrafos revisar y mejorar sus modelos en el futuro”, concluye Passaro.



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