El impacto humano sobre los océanos se duplica cada década - EL ÁGORA DIARIO

El impacto humano sobre los océanos se duplica cada década

Un estudio ha evaluado por primera vez dónde se está produciendo en mayor medida el impacto humano en el medio marino y a qué velocidad avanza. Los efectos se duplicaron en promedio en la última década y podrían duplicarse de nuevo en los próximos 10 años


Las causas antropogénicas (efectos motivados por la acción del ser humano) son las responsables de gran parte de la crisis climática que atraviesa el planeta. Ecosistemas de todo tipo se están viendo afectados por el calentamiento global, la sobreexplotación y la contaminación de materiales como el plástico, que ya ha invadido los confines del mundo.

En casi el 60% del océano, los impactos de la acción humana están aumentando significativamente y, en muchos lugares, a un ritmo que parece estar acelerándose

El ecosistema marino es el más castigado por la acción humana. Un estudio del National Center for Ecological Analysis and Synthesis (NCEAS) en la Universidad California Santa Bárbara, publicado en la revista Scientific Reports, ha medido el crecimiento de este impacto atropogénico en los océanos. Los investigadores alertan de que casi se duplicó en promedio en la última década y podría duplicarse de nuevo en los próximos 10 años si no se actúa de manera adecuada.

Este estudio ha evaluado por primera vez dónde están cambiando los impactos combinados humanos en el medio marino, desde la contaminación de nutrientes hasta la sobrepesca, y a qué velocidad avanzan. En casi el 60% del océano, los impactos acumulativos están aumentando significativamente y, en muchos lugares, a un ritmo que parece estar acelerándose.

“Eso crea aún más urgencia para resolver estos problemas”, dijo el autor principal Ben Halpern, director de NCEAS y profesor de la Escuela Bren de Ciencias y Gestión Ambiental Bren de la Universidad de California en Santa Bárbara.

El cambio climático es un factor clave que impulsa el aumento de los cambios en océanos de todo el mundo: a medida que los mares se calientan, se acidifican y se elevan. Además de eso, la pesca comercial, la escorrentía de la contaminación terrestre y el transporte marítimo se intensifican progresivamente cada año en muchas áreas del océano.

“Es un problema multifactorial que debemos resolver atendiendo todos los frentes. No podemos solucionar solo una cosa de manera aislada si queremos reducir la velocidad de las consecuencias y, finalmente, detener la tasa de aumento de los impactos acumulativos”, dijo Halpern.

El estudio también proyectó los impactos dentro de una década, en función de la tasa de cambio en el pasado reciente. Las conclusiones destacan que podrían duplicarse nuevamente si el ritmo del cambio continúa sin control.

La evaluación proporciona una perspectiva holística de dónde y en qué medida las actividades humanas dan forma al cambio oceánico, para bien o para mal, lo cual es esencial para la política y la planificación. “El panorama general es crítico y hay que tomar decisiones inteligentes teniendo una visión general del problema”, explica el investigador.

Motivos para la esperanza

Las regiones más preocupantes incluyen Australia, África Occidental, las islas del Caribe Oriental y Medio Oriente, entre otros. Los hábitats costeros como manglares, arrecifes de coral y pastos marinos se encuentran entre los ecosistemas más afectados.

Sin embargo, hay motivos para la esperanza. Los autores encontraron “historias de éxito” en todos los continentes, áreas donde los impactos han disminuido, como los mares de Corea del Sur, Japón, el Reino Unido y Dinamarca, que han visto una disminución significativa en la pesca comercial y la contaminación.

Estas disminuciones sugieren que las políticas y otras acciones para mejorar las condiciones oceánicas están haciendo una diferencia. “Podemos mejorar las cosas. Las soluciones son conocidas y están a nuestro alcance. Solo necesitamos la voluntad social y política para actuar”, dijo Halpern.

 



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