La variabilidad de las mareas aumentará la erosión de las costas - EL ÁGORA DIARIO

La variabilidad de las mareas aumentará la erosión de las costas

El calentamiento global no solo provocará que suba el nivel del mar, también afectará a la variabilidad de las mareas causando mayor erosión en las costas y aumentando el riesgo de inundaciones. Los científicos apuestan por mejorar las herramientas de monitorización


Un estudio ha identificado una tendencia mundial a que los futuros niveles del mar sean más variables a medida que los océanos se calienten por el aumento de las emisiones de gases invernadero.

La variabilidad del nivel del mar altera los ciclos de las mareas y aumenta los riesgos de inundación y erosión de las costas más allá de los cambios asociados al aumento del nivel del mar.

El aumento del nivel del mar ocurre a medida que la Tierra se calienta debido a dos factores principales: el derretimiento del hielo terrestre, como los glaciares y las capas de hielo, y la expansión del agua de mar a medida que se calienta, lo que se denomina expansión térmica.

Anteriormente se desconocía si la tasa de expansión térmica, que se acelera con el calentamiento, también afectará la variabilidad del nivel del mar.

En el estudio, publicado esta semana en Communications Earth & Environment, el equipo dirigido por Matthew Widlansky, director asociado del Sea Level Center de la Universidad de Hawai, evaluó las proyecciones futuras del nivel del mar a partir de modelos climáticos globales y descubrió que, si bien los cambios futuros de variabilidad del nivel del mar son inciertos en muchos lugares, casi todos los 29 modelos que analizaron coincidieron en una tendencia general para que la variabilidad aumente en escalas de tiempo estacionales e interanuales.

“Si bien está claro que la tasa de aumento del nivel medio del mar global se acelerará con el calentamiento futuro, en parte debido a que los océanos se expanden más rápido a temperaturas más altas, anteriormente se desconocía cómo afectará esta propiedad de expansión térmica no lineal del agua de mar al nivel del mar en el futuro. variabilidad”, apunta Widlansky.

Aspecto del paseo marítimo de Los Nietos tras las inundaciones. | Foto: EFE/Marcial Guillén
Aspecto del paseo marítimo de Los Nietos, en la costa del Mar Menor, tras una inundación. | Foto: EFE/Marcial Guillén

“Siguiendo las leyes termodinámicas, la variabilidad del nivel del mar aumenta en un clima más cálido porque las mismas variaciones de temperatura, por ejemplo relacionadas con el ciclo estacional, provocan una mayor flotabilidad y fluctuaciones del nivel del mar”, agrega Fabian Schloesser, investigador del UH Sea Level Center que colaboró en el estudio.

En lugares donde los cambios debidos a la termodinámica del océano y otros procesos de variabilidad climática se alinean, el equipo encontró los mayores aumentos en la variabilidad futura del nivel del mar.

Vista general desde un dron del Delta del Ebro, tras el paso del temporal gloria. EFE/ Susanna Sáez

Las inundaciones costeras ocurren cada vez con mayor frecuencia debido a una combinación de un aumento lento del nivel del mar y la variabilidad de los océanos. Por lo tanto, los nuevos hallazgos enfatizan aún más la importancia del monitoreo y pronóstico del nivel del mar.

“El pronóstico puede potencialmente proporcionar alertas con meses de anticipación si es probable que el nivel del mar provoque que las mareas sean más extremas de lo esperado”, señala Widlansky.

Mientras que el equipo científico explora cómo desarrollar mejores perspectivas de pronóstico, el UH Sea Level Center monitorea activamente los extremos a través de una red global de observaciones de mareógrafos, incluso en Honolulu, Hawai.



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