Cada tonelada de carbono emitida acabará costando 100.000 dólares

Cada tonelada de carbono emitida acabará costando 100.000 dólares

Un nuevo estudio calcula que el coste futuro para la humanidad por sus emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera se acerca a los 100.000 dólares por tonelada, mil veces más que lo calculado para nuestra generación


La factura acumulada de la emisión continua de gases de efecto invernadero a la atmósfera es mucho más alta de lo que jamás se había estimado. Y todo, porque la mayoría de las proyecciones nunca van más allá del año 2100 y no tienen en cuenta los milenios necesarios para que los efectos del cambio climático derivados de la quema de combustibles fósiles finalmente disminuyan. Ahora, un estudio recién publicado asume que el coste futuro para la Humanidad por sus emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera se acerca a los 100.000 dólares por tonelada, mil veces más que lo calculado para nuestra generación.

Los responsables del artículo, publicado en Nature Climate Change, son dos geocientíficos y un filósofo de la Universidad de Chicago que querían tener una visión mucho más amplia del asunto. “Lo que queríamos conseguir con este cálculo es una mejor idea de la carga que estamos imponiendo a las generaciones futuras“, asegura el profesor David Archer, científico del clima computacional y autor de varios libros y clases en línea bien conocidos sobre el cambio climático. “Esto no pretende ser un cálculo realista del valor actual de los costes, pero es nuestro intento de intentar poner las enormes escalas de tiempo en unidades más comprensibles“, explica.

El “coste social del carbono” económico, promovido por el profesor Michael Greenstone de Chicago, es un número que pretende representar el valor de todos los daños futuros a nuestra generación en dólares de hoy. Calcula la diferencia entre las proyecciones realistas de la economía con y sin cambio climático, que normalmente es de cien dólares o menos por tonelada. Sin embargo, incrustado en este cálculo hay un principio económico básico llamado tasa de descuento. Asumir que la economía crecerá continuamente significa que los costos que vencerán más de un centenar de años en el futuro no nos importan mucho hoy.

Pero Archer y su colaborador, el profesor de Filosofía de Michigan State Greg Lusk, querían idear una alternativa que describiera la visión más amplia de un geólogo. Debido a que el cambio climático provocado por la quema de carbono durará cientos de miles de años, sintieron que los cálculos de los costos actuales dejaban fuera una dimensión crucial del cambio climático.

Un modelo a largo plazo

Para intentar abarcaro un espacio de tiempo medible en el sentido geológico, los investigadores construyeron un modelo que proyectaba los efectos del cambio climático durante cientos de miles de años. Por ejemplo, sus cálculos tienen en cuenta la magnitud total del aumento del nivel del mar. Los expertos coinciden en que para el año 2100, el nivel del mar aumentará al menos un pie (30 centímetros) en todo el mundo, incluso si dejamos de emitir carbono ahora. Pero según los estándares de un geólogo, ese es solo un escenario a corto plazo.

“Las capas de hielo tardan mucho, mucho tiempo en estabilizarse”, dijo Archer, “por lo que los cambios que estamos viendo ahora no se realizarán por completo durante miles de años y, en última instancia, podrían elevarse 160 pies (más de 50 metros)“. Esto quiere decir que, sin esa tasa de descuento para reducir los costos en el futuro lejano, el coste del carbono que quemamos hoy se dispara, oscilando entre 10.000 y 750.000 dólares por tonelada según los detalles de los escenarios geofísicos y económicos. El valor central es de alrededor de 100.000 dólares por tonelada, una cifra alarmante.

“Los costes finales son mil veces más altos que el valor actual calculado normalmente, porque esos costes deben incluir la idea de que el cambio climático persistirá mil veces más que nuestra generación”, dijo Archer.

Los autores enfatizaron que el modelo no pretende ser una medida exacta, sino ayudar a las personas a visualizar el futuro. “Debido a que es imposible predecir de manera confiable el futuro a largo plazo de la humanidad, tuvimos que hacer suposiciones simplificadoras poco realistas, como que la humanidad vive en un estado estable con una capacidad de carga del planeta sin cambios en la tecnología“, explicó Archer. Los costes también se suman asumiendo que no hay crecimiento económico del mundo actual.



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