El cambio climático está oscureciendo la Tierra - EL ÁGORA DIARIO

El cambio climático está oscureciendo la Tierra

El calentamiento de los océanos está forzando que los mecanismos naturales encargados del albedo terrestre se vean disminuidos. Para los expertos se trata de un hecho preocupante porque se podría intensificar el cambio climático


Ese “punto azul pálido” que captó la sonda Voyayer 1 en 1990 es en la actualidad todavía más tenue de lo que se pudo observar en las fotos, según un estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters.

En concreto, sus autores señalan que la Tierra refleja aproximadamente medio vatio menos de luz por metro cuadrado de lo que era hace 20 años, y la mayor parte de la caída se produjo en los últimos tres años de datos de luz terrestre. Esto, explican, equivale a una disminución del 0,5% en la reflectancia de la Tierra.

“La caída del albedo fue una sorpresa para nosotros cuando analizamos los datos de los últimos tres años después de 17 años de albedo casi plano”, subraya Philip Goode, investigador del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey y autor principal del estudio, que recuerda que la mayor pérdida se observó en durante los tres últimos años utilizados para el estudio (del 2014 al 2017).

Dos cosas afectan la luz solar neta que llega a la Tierra: el brillo del Sol y la reflectividad del planeta. Los cambios en el albedo de la Tierra observados por los investigadores no se correlacionaron con cambios periódicos en el brillo del Sol, por lo que significa que los cambios en la reflectividad de la Tierra son causados ​​por algo en la Tierra.

Anomalías del albedo medio anual del brillo de la Tierra 1998-2017 | Foto: AGU

En este sentido, los autores indican que ha habido una reducción de las nubes bajas brillantes y reflectantes sobre el Océano Pacífico oriental en los años más recientes, según las mediciones satelitales realizadas como parte del proyecto Clouds and the Earth’s Radiant Energy System (CERES).

Esa es la misma área, frente a las costas occidentales de América del Norte y del Sur, en la que se han registrado aumentos en las temperaturas de la superficie del mar debido a la reversión de una condición climática llamada Oscilación Decadal del Pacífico, con probables conexiones con el cambio climático global.

Por otro lado, explican que el oscurecimiento de la Tierra se puede ver en términos de cuánta más energía solar está siendo capturada por el sistema climático de la Tierra. Una vez que esta importante energía solar adicional se encuentra en la atmósfera y los océanos de la Tierra, puede contribuir al calentamiento global, ya que la luz solar adicional es de la misma magnitud que el clima antropogénico total forzado durante las últimas dos décadas.

“En realidad, es bastante preocupante“, comenta Edward Schwieterman, científico planetario de la Universidad de California en Riverside que no participó en el nuevo estudio. “Durante algún tiempo, muchos científicos habían esperado que una Tierra más cálida pudiera generar más nubes y un albedo más alto, lo que luego ayudaría a moderar el calentamiento y equilibrar el sistema climático. Pero esto muestra que lo contrario es cierto”, añadió el experto.



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