Científicos alertan de la activación de cinco puntos de no retorno

Científicos alertan de la activación de cinco puntos de no retorno

Una reevaluación de los puntos de inflexión climática añade siete puntos de no retorno más a los modelos y señala que cinco de los 16 ya se habrían activado. Los científicos advierten de que se podrían alcanzar 10 aunque el calentamiento global se frene por debajo de los 2ºC


Los puntos de inflexión climáticos (conocidos en inglés como ‘tipping points’) son una fuente de creciente preocupación científica, política y pública. La activación de estos puntos conduce a impactos significativos y relevantes para la población y las políticas, que incluyen un aumento sustancial del nivel del mar debido al colapso de las capas de hielo, la muerte regresiva de biomas biodiversos, como la selva amazónica o los corales de aguas cálidas, y la liberación de carbono por el deshielo del permafrost. La comunidad científica identificó nueve puntos de no retorno en 2008 a partir de los cuales el cambio climático destructivo es inevitable, incluso si el calentamiento global se detiene.

El sistema climático terrestre es tan complejo que funciona como un engranaje, y los puntos dependen unos de otros, por los que alterar uno de ellos lo suficiente puede acabar por transformar la maquina climática por completo tal y como la conocemos.

Un nuevo estudio liderado por la Universidad de Estocolmo, en el que han participado una decena de centros y publicado en la revista Science, ha identificado siete puntos de no retorno más, determinando un total de 16. El estudio concluye que cinco de los 16puntos de no retorno ya se habrían activado y que es «probable» que se llegue a hasta 10 puntos incluso si a finales de siglo se logra limitar el calentamiento del planeta por debajo de los 2ºC desde los niveles preindustriales.

En esta primera reevaluación integral de todos los ‘tipping points’ también se proponen pasos para mejorar la comprensión de estos hitos así como un proyecto de comparación de modelos y sistemas de alerta temprana que aprovechan los últimos aprendizaje climáticos y los datos de detección remota.

Puntos activados

El sexto informe de evaluación del IPCC -el grupo de especialistas climáticos de la ONU-, cuya última parte se hizo pública el pasado mes de abril, alertaba de un «alto» riesgo de que se traspasen puntos de no retorno a partir de los 2ºC de aumento de temperatura, y del «muy alto» riesgo una vez superados los 2,5ºC.

Sin embargo, el nuevo estudio apunta que, en el nivel de calentamiento actual (1,1ºC), es posible que la Tierra ya haya abandonado el estado climático «seguro» y que se hayan activado cinco de los 16 ‘tipping points’: la disminución de las capas de hielo de Groenlandia, la de las capas heladas de la Antártida occidental, el derretimiento abrupto del permafrost -suelo congelado-, el colapso de la convección del Mar del Labrador (uno de los nuevos hallados) y la muerte masiva de los arrecifes de coral tropicales.

Con todo, los científicos insisten en la necesidad de mitigar el cambio climático cumpliendo con el objetivo del Acuerdo de París -contener el aumento por debajo de los 2ºC y, a ser posible, de 2,5ºC para finales de siglo-, pues la investigación muestra que el riesgo de los puntos de no retorno se dispara con cada décima de grado que se añade a la temperatura media del planeta.

Según sus cálculos, algunos de los próximos puntos de no retorno en activarse -a partir de los 2ºC- son la degradación de la selva amazónica, el colapso de las cuencas subglaciales de la antártida oriental (otro de los nuevos puntos de no retorno identificados) o la pérdida de glaciares de montaña en el cono sur de América.



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