Copernicus alerta de altos niveles de ozono en Europa

Copernicus alerta de altos niveles de ozono en Europa

La ola de calor que azota estos días a toda Europa está provocando niveles muy altos de ozono, que se produce por la combinación de alta radiación solar y las emisiones contaminantes del tráfico. Este gas irritante puede provocar graves problemas de salud


Los valores máximos diarios de ozono superficial alcanzaron niveles «nocivos para la salud» por el calor en España, Italia y Portugal en los días más intensos de la ola de calor, con algunos lugares que midieron más de 200 microgramos por metro cúbico, informó este martes el Servicio de Monitorización de la Atmósfera Copernicus de la Unión Europea. La normativa ambiental establece un límite de 120 miligramos de ozono por metro cúbico de aire, medidos en periodos de 8 horas

Copernicus advierte de que estos altos niveles de ozono afectarán en los próximos días a prácticamente la totalidad de Europa a medida que vayan subiendo las temperaturas y servicio se mantendrá alerta ante picos peligrosos de contaminación por ozono, que alcanzan sus niveles máximo durante la mitad del día.

Las altas temperaturas combinadas con las emisiones contaminantes del tráfico, unido al mayor uso del aire acondicionado, provocan que se superen los límites establecidos del conocido como ‘ozono malo’, el ozono troposférico, que causa graves problemas de salud. A diferencia del ozono estratosférico, que se encuentra en la capa que está entre 10 y 50 kilómetros por encima de la superficie terrestre y nos protege de la radiación solar, el troposférico es un gas irritante que se produce por reacciones químicas motivadas por la radiación solar, los compuestos orgánicos volátiles (COV), el monóxido de carbono (CO) y los óxidos de nitrógeno (NOx).

Impacto del ozono en la salud

«Los impactos potenciales de una contaminación de ozono muy alta en la salud humana pueden ser considerables tanto en términos de enfermedades respiratorias como cardiovasculares«, indicó Mark Parrington, científico principal del Servicio de Monitorización de Copernicus.

Según estimaciones de la Alianza por un Aire Limpio, la contaminación por ozono causa aproximadamente un millón de muertes adicionales por año, apuntó el científico, quien recalcó que es «crucial que controlemos los niveles de ozono en la superficie».

Entre los diferentes problemas que puede ocasionar el ozono en la salud humana están la irritación del sistema respiratorio (tos, garganta irritada, irritación de las mucosas, escozor de ojos…), la reducción de la función pulmonar, la inflamación o el deterioro de las células que cubren las vías respiratorias y los pulmones, o el empeoramiento de enfermedades respiratorias como el asma, la bronquitis o el enfisema. En todo caso, el aumento de la contaminación por ‘ozono malo’ puede generar graves daños irreversibles en el pulmón e incluso está relacionado con el aumento de la mortalidad diaria y la mortalidad por accidente cardiovascular.



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