Los incendios continúan en Australia: más de 100.000 personas evacuadas en Melbourne

Los incendios continúan en Australia: más de 100.000 personas evacuadas en Melbourne

Más de 100.000 turistas y residentes del sureste del estado de Victoria han recibido la orden de evacuar debido a que los incendios continúan amenazando a toda la región. El fuego ha calcinado desde septiembre más de 1.000 hogares y tres millones de hectáreas


El fuego sigue arrasando Australia tres meses después. Cerca de 100.000 personas han sido obligadas a desalojar cinco suburbios de Melbourne, la segunda ciudad más grande de Australia, debido a los incendios que asolan el sureste del país. Además, un bombero voluntario ha muerto y otros dos han sufrido quemaduras graves mientras intervenían en el estado de Nueva Gales del Sur, que junto al de Victoria concentran la mayoría de los fuegos.

En total, 11 personas han muerto desde el inicio en septiembre de incendios, que han destruido más de 1.000 hogares y tres millones de hectáreas, una superficie equivalente a la de toda Galicia.

Australia
Vista de satélite de los incendios australianos a mediados de diciembre. | NASA

Este mismo lunes se esperan más de 40 grados centígrados y fuertes ráfagas de viento en Melbourne y el riesgo de incendio se considera extremo en siete de los nueve distritos del estado de Victoria.Hoy será un desafío para los servicios de emergencia y la comunidad“, ha asegurado el comisionado de gestión de emergencias de Victoria, Andrew Crisp.

Según Crisp, “es demasiado tarde para irse” para aquellos residentes y turistas que aún se encuentran en esta región, y que corren el riesgo de quedar atrapados sin posibilidad de contactar con los servicios de emergencia.

Se espera que las condiciones climáticas se deterioren aún más durante los próximos dos días en Victoria y en Nueva Gales del Sur, donde alrededor de 100 incendios aún estaban activos este  lunes por la mañana, 40 de ellos sin control. “Los vientos son racheados y, desafortunadamente, el frente de las tormentas eléctricas que se moverán rápidamente a través del sur de Australia es seco”, ha asegurado Brenton Eden, responsable de bomberos, a la cadena ABC. Es decir, a los incendios actuales habrá que sumar los que puedan provocar unas tormentas que irán acompañadas de rayos pero sin precipitaciones.

Un problema cada vez más grave

Los conocidos como bushfires (incendios de arbustos) son un fenómeno habitual en Australia durante los meses más cálidos y secos del año, en una zona en la que las precipitaciones ya son escasas de por sí. Suele afectar a áreas despobladas muy extensas cubiertas sobre todo de vegetación baja e incluso cierta flora nativa en Australia ha evolucionado para depender de los incendios forestales como medio de reproducción. Es decir, estos incendios son una parte esencial de la ecología del continente.

La ópera de Sídney, cubierta por humo en noviembre. | EPA/Paul Braven

Sin embargo, los científicos del país llevan años alertando de que el calentamiento global ha elevado la frecuencia y virulencia de estos incendios, que cada vez afectan más a la costa, que es la franja más densamente poblada del continente australiano. De hecho, el bushfire más terrible hasta la fecha se produjo en el estado de Victoria (sureste), en 2009: durante el conocido como Sábado Negro, el fuego arrasó más de un millón de hectáreas y causó 173 muertos y 414 heridos.

El primer ministro conservador, Scott Morrison, ha admitido recientemente la existencia de un vínculo entre estos incendios y el cambio climático, después de ser criticado duramente por la oposición por calificar el desastre de “natural”. Pero Morrison se he negado a dar marcha atrás en su política favorable al carbón o a cambiar la dudosa posición de Australia en las negociaciones climáticas de la COP.

Además, y en medio de una fuerte presión, el Gobierno de Australia ha anunciado este domingo que los bomberos voluntarios recibirán una compensación económica por su trabajo en la extinción de los incendios. En concreto, los pagos serán de hasta 300 dólares por persona, hasta un máximo de 6.000, que estarán exentos de impuestos.



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