Un nuevo diseño dispara la eficacia de los paneles solares

Un nuevo diseño dispara la eficacia de los paneles solares

Un nuevo diseño de paneles solares que dispone su interior en líneas similares a las de un tablero de ajedrez aumenta su capacidad para absorber la luz en un 125% y mejora su eficiencia en materiales


A medida que los países y la ciencia se vuelcan cada vez más en las energías renovables, la innovación en este sector continúa con su imparable ascenso. Tecnologías como los molinos de viento o los paneles solar son cada vez más eficientes, una condición indispensable para poder lograr la transición energética que nos lleve a la neutralidad de carbono. Ahora, un estudio asegura que un nuevo diseño de paneles solares que dispone su interior en líneas similares a las de un tablero de ajedrez aumenta su capacidad para absorber la luz en un 125%, además de mejorar la eficiencia en materiales al conducir a paneles más delgados, livianos y de uso más amplio.

El estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de York y realizado en asociación con la Universidad NOVA de Lisboa (CENIMAT-i3N), investigó cómo diferentes diseños de superficies impactaban en la absorción de la luz  en las células solares, que juntas forman paneles. Los científicos descubrieron que el diseño de tablero de ajedrez mejoraba la difracción, lo que aumentaba la probabilidad de que se absorbiera la luz, que luego se utiliza para crear electricidad.

Actualmente, el sector de las energías renovables busca constantemente nuevas formas de impulsar la absorción de luz de las células solares en materiales ligeros que puedan utilizarse en productos, desde tejas hasta velas para barcos y equipos de acampada. Y es que el silicio, material que se utiliza para crear células solares, consume mucha energía en su extracción y producción, por lo que crear células más delgadas y cambiar el diseño de la superficie también las haría más baratas y más respetuosas con el medio ambiente.

“Encontramos un truco simple para impulsar la absorción de células solares delgadas. Nuestras investigaciones muestran que nuestra idea en realidad rivaliza con la mejora de la absorción de diseños más sofisticados, al mismo tiempo que absorbe más luz en las profundidades del plano y menos luz cerca de la estructura de la superficie”, explica a través de un comunicado el doctor Christian Schuster, del Departamento de Física de York. “Este diseño ofrece potencial para integrar aún más las células solares en materiales más delgados y flexibles y, por lo tanto, crear más oportunidades para utilizar la energía solar en más productos“, asegura.

Aplicaciones múltiples

El estudio sugiere que el principio de diseño podría impactar no solo en el sector de las células solares o LED, sino también en aplicaciones como pantallas acústicas contra el ruido, paneles cortavientos, superficies antideslizantes, aplicaciones de biosensores y refrigeración atómica.

Esquema del diseño de tablero de ajedrez de panel solar. | Davide Zecca

“En principio, desplegaríamos diez veces más energía solar con la misma cantidad de material absorbente: células solares diez veces más delgadas podrían permitir una rápida expansión de la energía fotovoltaica, aumentar la producción de electricidad solar y reducir en gran medida nuestra huella de carbono“, añade Schuster.

“De hecho, como refinar la materia prima del silicio es un proceso que consume mucha energía, las células de silicio diez veces más delgadas no solo reducirían la necesidad de refinerías, sino que también costarían menos, lo que potenciaría nuestra transición hacia una economía más verde“, concluye.



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