La ola de calor temprana es un presagio de lo que vendrá

La ola de calor temprana es un presagio de lo que vendrá

La Organización Meteorológica Mundial advierte que las olas de calor en junio, tanto en Europa como en Estados Unidos, se deben al cambio climático, y serán cada vez más tempranas y frecuentes que en el pasado


Aunque es solo a mediados de junio, las temperaturas son más típicas de las que se presencian en julio o agosto. En la mayor parte de España y algunas de Francia, las temperaturas superaron en más de 10°C la media de esta época del año. La ola de calor se combinó con la sequía en muchas partes de Europa.

ola de calor Europa
Una imagen de la OMM de la ola de calor en el continente. | Imagen: OMM

A mitad de semana, casi un tercio de la población estadounidense estaba bajo algún tipo de aviso de calor, y algunas áreas informaron temperaturas de tres dígitos (en Fahrenheit). Estas temperaturas están pronosticadas para continuar a lo largo de la Costa del Golfo y en las Planicies del Norte y Central. Los episodios en curso siguen a una ola de calor prolongada en India y Pakistán en marzo y abril.

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) advirtió que como resultado del cambio climático, las olas de calor comienzan antes y se vuelven más frecuentes y severas debido a las concentraciones récord de gases de efecto invernadero que atrapan el calor. «Lo que estamos presenciando hoy es un anticipo del futuro», ha dicho contundentemente la OMM.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático proyecta que por cada 1,5°C de calentamiento global, habrá olas de calor crecientes, estaciones cálidas más largas y estaciones frías más cortas. Con 2 °C de calentamiento global, los extremos de calor alcanzarían con mayor frecuencia umbrales críticos de tolerancia para la agricultura y la salud, según muestra el informe.

Una serie de estudios de atribución sobre eventos de calor extremo recientes (India y Pakistán (2022), América del Norte occidental ( junio de 2021), Siberia (2020), Europa occidental (2019) ) han destacado el papel del cambio climático inducido por el hombre.

La sequía azota

Las advertencias de sequía son una preocupación adicional en gran parte de Europa occidental, ya que no se pronostican lluvias significativas en Europa en los próximos días, aparte de tormentas eléctricas aisladas. Grandes áreas desde el sureste de Europa Central hasta el noroeste del Mar Negro también están sufriendo sequías, dijo la OMM, y agregó que en los EE UU, gran parte del oeste del país enfrenta su segundo o tercer año consecutivo de sequía, con temores de crecimiento de agua. estrés de cara a la temporada de verano.

Los dos embalses más grandes de los EE UU, el lago Mead y el lago Powell, en Arizona, se encuentran actualmente en los niveles más bajos desde que se llenaron: ambos están justo por debajo del 30% de su capacidad, según el Monitor de sequía de EE UU.

Planes de acción de calor y salud

La OMM advierte que es necesaria la adaptación. Y una de las formas de hacerlo es a través de sistemas de alerta temprana y planes de acción relacionados con el calor, resultado de la colaboración entre la comunidad de la OMM y las autoridades de salud pública.

El calor extremo es mortal, especialmente para los vulnerables. Las altas temperaturas mínimas durante la noche, cuando el cuerpo necesita recuperarse, pueden ser especialmente estresantes. Los habitantes de las ciudades son particularmente susceptibles debido al llamado efecto de isla de calor urbano que magnifica los impactos del calor en comparación con el campo donde hay más vegetación.

Un estudio de MeteoSwiss publicado en su sitio web el 15 de junio estimó que la diferencia de temperatura entre la ciudad y las zonas rurales podría ser de hasta 6 grados centígrados. La diferencia es especialmente marcada por la noche. Una de las razones es que los materiales utilizados en los edificios y la infraestructura absorben más calor.



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