Un proyecto europeo logra un récord de energía de fusión

Un proyecto europeo logra un récord de energía de fusión

Un experimento llevado a cabo en el reactor Joint European Torus del Reino Unido, y en el que han participado investigadoras españolas del Ciemat, ha obtenido un récord de energía generada fusionando átomos de tritio y deuterio durante cinco segundos. Según los autores es la demostración más clara en 25 años del potencial que tiene la energía de fusión nuclear


Conseguir generar energía de fusión, es decir, uniendo los átomos y no rompiéndolos, como hace la tecnología de fisión nuclear que usamos actualmente, es una especie de Santo Grial de la física, pues podría asegurar  una fuente continua e inagotable de energía.

No se trata de otra cosa que remedar lo que ocurre en el interior el Sol, donde las enormes presiones y temperaturas que se experimentan generan la unión de átomos.

Replicar la fusión nuclear en la Tierra de forma continua y controlada está todavía lejos de alcanzarse, pero ahora un experimento europeo acaba de alcanzar un nuevo récord en este campo, informa Efe.

Este se ha llevado a cabo en las instalaciones del reactor Joint European Torus (JET) situado en Oxford (Reino Unido). En el experimento se ha utilizado una mezcla de combustible de deuterio y tritio alcanzando el récord de energía de fusión de 59 megajulios, mantenida durante cinco segundos.

Según sus responsables, los resultados del experimento son la demostración más clara en 25 años del potencial de la energía de fusión para proporcionar una energía segura y sostenible con bajas emisiones de dióxido de carbono.

En la investigación han participado las científicas del Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (Ciemat) Elena de la Luna, una de los jefes de grupo de la campaña experimental, y Emilia Rodríguez Solano, coordinadora científica de varios experimentos.

Ambas pertenecen al grupo internacional de científicos del consorcio EUROfusion que ha participado en los experimentos en el JET. Esta es una instalación científica europea, la mayor de fusión por confinamiento magnético actualmente en operación a nivel mundial, informa el Ciemat.

Fusión de átomos

La fusión, fuente de energía responsable de la luz y el calor procedentes del Sol y de las estrellas, es una reacción nuclear en la que dos núcleos ligeros, como son los isótopos del hidrógeno deuterio y tritio, se unen para formar otro más pesado, liberando enormes cantidades de energía.

Tiene, por tanto, el potencial de proporcionar una energía segura, sostenible y con bajas emisiones de carbono, que complementaría otras fuentes de energía limpias como la energía eólica y la solar, explica el consorcio EUROfusion. La fusión podría suministrar una parte importante de la energía necesaria a nivel mundial durante muchos miles de años, añade el consorcio europeo de investigación.

Para que las reacciones de fusión se produzcan se necesitan temperaturas extremadamente altas, de más de cien millones de grados celsius, lo que permite que estas partículas pueden superar su repulsión eléctrica y se fusionen.

Además de estas temperaturas tan elevadas, para poder utilizar la fusión como fuente de energía se necesita que la densidad de núcleos sea suficientemente alta y que ambas magnitudes se mantengan durante un tiempo suficientemente extenso.

En el nuevo récord alcanzado en JET se produjeron un total de 59 megajulios de energía procedente de la fusión durante un período de cinco segundos (la duración del experimento). Durante este, el JET alcanzó una potencia de fusión (energía por segundo) en promedio de unos 11 megavatios.

«Con este nuevo logro se duplica con creces el anterior récord de energía de fusión de 21,7 megajulios establecido allí en 1997″, explican los autores del experimento.

«Este hito histórico obtenido en JET es el resultado de los avances de más de dos décadas en la investigación en fusión nuclear en Europa y contribuye a la preparación del proyecto internacional ITER (donde también se prevé la mezcla de combustible de fusión de deuterio y tritio), que es uno de los pilares del plan estratégico de EUROfusion para el desarrollo de la energía de fusión», añaden.

En la investigación han participado investigadoras españolas del Ciemat

El director general de EUROfusion, Tony Donné, explica que «el récord, y lo que es más importante, lo que hemos aprendido sobre la fusión en estas condiciones, demuestran que estamos en el camino correcto hacia un mundo futuro con energía de fusión».

«Si podemos mantener la fusión durante cinco segundos, podremos hacerlo durante cinco minutos y luego durante cinco horas a medida que ampliemos nuestras operaciones en futuras máquinas. Este es un gran momento para cada uno de nosotros y para toda la comunidad de la fusión», afirma Donné.

El director general del Ciemat y antiguo director general adjunto de ITER, Carlos Alejaldre, considera por su parte. «Es una noticia excelente, una validación experimental real de que estamos en el buen camino para el desarrollo de la fusión como fuente de energía».

EUROfusion, cofinanciado por la UE, integra a 4.800 expertos, estudiantes y personal técnico de 28 países. Aproximadamente 140 de ellos están adscritos al Ciemat y otros 150 a otros centros de I+D, universidades e industrias españolas.



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