Consiguen separar los envases multicapa del resto de residuos - EL ÁGORA DIARIO

Consiguen separar los envases multicapa del resto de residuos

Un proyecto desarrollado en Valencia ha identificado un compuesto que permite diferenciar los envases plásticos multicapa de los monocapa en la corriente de residuos de las plantas de casificación. El objetivo es separarlos y generar corrientes más puras para el aprovechamiento de todos los elementos plásticos


Gestionar los residuos plásticos se ha convertido en uno de los retos más importantes en el camino a la sostenibilidad. Hasta la fecha, se estima que se han producido 8.300 millones de toneladas de este material que han generado unas 6.500 millones de toneladas de residuos.  De este total, solo un 9% ha sido reciclado mientras el 79% se acumula en vertederos y en el entorno natural. La mejora en el reciclaje será el caballo de batalla en los próximos años si no queremos que, en 2050, 12.000 millones de toneladas de residuos plásticos colapsen el planeta.

Hasta ahora los envases multicapa no se estaban reciclando. Suelen acabar en las plantas de clasificación como fracción mezcla o contaminando las demás corrientes de materiales

El proyecto SERPLAYER, desarrollado en Valencia e impulsado por el  Instituto Tecnológico de Embalaje, Transporte y Logística, ha logrado identificar un compuesto que permite diferenciar los envases plásticos multicapa del resto de los envases en la corriente general de residuos de las plantas de clasificación. El objetivo es separarlos y generar corrientes más puras para el aprovechamiento de todos los elementos plásticos.

El compuesto descubierto, en concentraciones muy bajas y gracias a tecnologías ópticas de luz ultravioleta, permite la detección de este tipo de envases y ha sido probado con distintas matrices poliméricas con una respuesta muy favorable.  Actualmente las plantas de selección de residuos no tenían ningún método para diferenciar entre envases multicapa y  monocapa. Por ello, dichos envases multicapa, que hoy por hoy no se reciclan, acaban en las plantas de clasificación como fracción mezcla o contaminando las demás corrientes de materiales.

Sector alimentario

Los envases plásticos multicapa son mayoritarios en el sector de la alimentación y suelen estar compuestos por una capa de material base de alto valor económico a la cual se le añaden capas barrera de diferentes polímeros para hacer frente a la entrada de oxígeno o al vapor de agua.

En otros casos, se emplean para proteger una atmósfera modificada o impedir la salida de determinados gases, como en el caso de las bebidas carbonatadas. Además, habitualmente, para unir el material base del envase con el material que hace de barrera se utilizan capas de plástico a modo de adhesivo.

Por otra parte, en este proyecto se han comenzado a ver resultados favorables en el deslaminado de films multicapa, por lo que se ha decidido continuar la investigación en esta área con el objetivo de poder separar las fracciones de envases multicapa en sus componentes básicos, o al menos recuperar la mayor cantidad posible del plástico mayoritario mediante el uso de disolventes respetuosos con el medio ambiente.

Igualmente, mediante la combinación de procesos por vía seca y húmeda, se ha trabajado en el acondicionamiento y tratamiento de escamas de PET contaminadas para su posterior uso en la fabricación de materias primas plásticas para envase alimentario.

El proyecto SEPLAYER, financiado por el Instituto Valenciano de Competitividad Empresarial (IVACE) a través del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), está alineado con la estrategia europea de plásticos, publicada en 2018, que establece que todos los envases de plástico deberán ser reutilizables, reciclables o compostables para el año 2030.



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