El Atlántico alberga diez veces más plástico de lo pensado - EL ÁGORA DIARIO

El Atlántico alberga diez veces más plástico de lo pensado

Un nuevo estudio afirma que bajo las aguas superficiales el océano Atlántico se ocultan grandes concentraciones de microplásticos, en torno a 200 millones de toneladas, hasta diez veces más de lo estimado hasta ahora


La contaminación plástica del medio marino plantea una grave situación que amenaza a los ecosistemas y la biodiversidad de mares y óceanos y a la salud humana. Un fenómeno de consecuencias irreparables a tenor de lo que señala la doctora Katsiaryna Pabortsava, del Centro Nacional de Oceanografía (NOC), que apunta que bajo las aguas superficiales de océano Atlántico se acumula hasta diez veces más microplásticos de lo estimado hasta ahora.

El desequilibrio masivo entre la basura plástica recibida y observada en el océano sugiere actualmente que falta un sumidero y eso hace que el interior del océano oculte grandes cargas de desechos plásticos de pequeño tamaño que pueden igualar e incluso superar las entradas de plástico estimadas en el océano desde 1950.

El estudio señala que en los últimos 65 años se han acuulado en el Océano Atlántico 17 millones de toneladas de plásticos

La masa combinada de solo los tres plásticos con mayor cantidad de basura (polietileno, polipropileno, y poliestireno) de una clase de tamaño de 32 a 651 µm suspendida en los 200 metros superiores del océano Atlántico es de 11,6 a 21,1 millones de toneladas.

Teniendo en cuenta que se encontrarán plásticos de otros tamaños y tipos de polímeros en las profundidades del océano y en los sedimentos, los resultados de la investigación indican que tanto las entradas como las existencias de plásticos oceánicos son mucho más altas de lo que se determinó anteriormente, según  publicó este martes en la revista ‘Nature Communications‘.

Significativamente, esta cifra es solo para tres de los tipos más comunes de basura plástica en un rango de tamaño limitado. Sin embargo, es comparable en magnitud a las estimaciones de todos los desechos plásticos que han entrado en el Océano Atlántico durante los últimos 65 años: 17 millones de toneladas.

La autora principal del artículo, la doctora Katsiaryna Pabortsava, del Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido (NOC), explica que “anteriormente, no podíamos equilibrar la masa de plástico flotante que observamos con la masa que creíamos que había entrado en el océano desde 1950. Esto se debe a que estudios anteriores no habían medido las concentraciones de partículas microplásticas ‘invisibles’ debajo de la superficie del océano. Nuestra investigación es la primera en haber hecho esto en todo el Atlántico, desde el Reino Unido hasta las Malvinas”, asegura.

Casi 200 millones de toneladas de plásticos

El coautor, el profesor Richard Lampitt, también del NOC, añade que, “si asumimos que la concentración de microplásticos que medimos a unos 200 metros de profundidad es representativa de la de la masa de agua hasta el fondo marino con una profundidad media de unos 3.000 metros, entonces el Océano Atlántico podría contener alrededor de 200 millones de toneladas de basura plástica en esta categoría limitada de tipo y tamaño de polímero. Esto es mucho más de lo que se cree que se ha suministrado”, añade.

“Para determinar los peligros de la contaminación plástica para el medio ambiente y para los humanos necesitamos buenas estimaciones de la cantidad y características de este material, cómo entra en el océano, cómo se degrada y luego cuán tóxico es en estas concentraciones.

Este documento demuestra que los científicos han tenido una comprensión totalmente inadecuada incluso del más simple de estos factores, cuánto hay, y parece que nuestras estimaciones de cuánto se vierte en el océano se ha subestimado enormemente”, insiste el profesor.

Pabortsava y Lampitt recogieron sus muestras de agua de mar durante la expedición 26th Atlantic Meridional Transect en septiembre a noviembre de 2016. Filtraron grandes volúmenes de agua de mar a tres profundidades seleccionadas en los 200 metros superiores y detectaron e identificaron contaminantes plásticos utilizando espectroscópicos de última generación.

Su estudio se centró en polietileno, polipropileno y poliestireno, que son los tipos de plástico comercialmente más prominentes y también más desordenados.



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