Toneladas de plástico: el alto coste ambiental del Día del Soltero chino

Toneladas de plástico: el alto coste ambiental del Día del Soltero chino

El día del soltero prueba que el comercio electrónico crece a un ritmo vertiginoso en China. Algo que también está provocando un aumento brutal de residuos procedentes del empaquetado, pero sin iniciativas ni leyes que permitan que sea sostenible


La huella sobre el medio de ambiente del comercio electrónico crece año tras año. Paquetes y plásticos, transporte y emisiones de CO2, residuos y reciclaje: las compras por Internet tienen un coste ecológico que muchas veces no se tiene en cuenta. Y su ritmo de crecimiento vertiginoso puede hacerlos insostenibles dentro de muy poco, sobre todo cuando hay países emergentes como India o China cuyas enormes poblaciones cuentan cada vez más con Internet para satisfacer sus deseos consumistas. En el país gobernado por Xi Jingpin, la celebración reciente del Día de Soltero ha dejado claro que el aumento de los residuos procedentes del empaquetado solo pueden ser sostenibles si viene acompañados de iniciativas y leyes acordes.

Es más: aunque actualmente  el 90% del cartón sí se recicle, los envases de plástico en los que se recubren muchos de los objetos que se envían no se reciclan el 95% de las veces y acaban en vertederos (60%) o incineradoras (40%), apunta un informe elaborado por organizaciones como Greenpeace. “El 11 de noviembre de 2018 se enviaron alrededor de 1.400 millones de paquetes, lo que resultó en un potencial de 251.000 toneladas de envases. La huella de carbono del Día del Soltero es enorme“, contó a Efe el experto en plásticos Tang Damin, de Greenpeace East Asia.

Una cifra de residuos que será pulverizada este año, ya que gigantes del comercio electrónico como Alibaba aseguran que las ventas aumentaron un 26%. “Ellos son los que iniciaron este sistema y se benefician del despilfarro. Actualmente, parece que los gigantes del comercio electrónico están comercializando iniciativas de envases ecológicos, pero no estamos viendo ningún cambio fundamental”, asegura Tang.

Esto significa que, teniendo en cuenta las perspectivas de crecimiento del sector, basadas en un aumento del poder adquisitivo de los chinos y en el aumento de usuarios del comercio electrónico, para 2025 se producirán 41,3 millones de toneladas de residuos procedentes del empaquetado solo en China.

Embalaje responsable

Sin embargo, las empresas se mueven para reducir este impacto a través de la innovación, aunque todavía queda mucho por hacer. Así, en 2017 Cainiao, la empresa de paquetería del Grupo Alibaba, creó la Fundación Verde Cainiao y destinó 45,2 millones de dólares a investigaciones e iniciativas en pro de dejar una menor huella.

Desde entonces,  han llevado a cabo distintos planes como el uso de etiquetas electrónicas en lugar de papel y el desarrollo del “algoritmo de empaquetado inteligente“, que divide y combina los productos con la forma de empaque más eficiente en espacio, una fórmula que permite reducir en un 15% la cantidad de materiales desperdiciados. Sin embargo, Alibaba no tiene cálculos sobre la cantidad de residuos producidos en el Día del Soltero, aunque dicen ser “conscientes sin duda de tener una responsabilidad con el medio ambiente”.

plástico
Vista de Hangzhou, capital del e-commerce chino y sede de Alibaba.

Aún así, la mayoría de las grandes marcas siguen empaquetando las piezas individuales en plásticos, que a su vez vienen envueltas con el contenido total del paquete en otra bolsa de plástico. Y en restaurantes y supermercados que ofrecen servicio a domicilio (casi la totalidad de los negocios en China), muchas veces gratuito, todo viene empaquetado hasta la saciedad. Todo para protegerlo ya que el empaquetado del producto afecta lo que piensa el cliente chino a la hora de recibir el paquete y que llegue mal empaquetado puede afectar negativamente a las valoraciones del negocio.

¿Hacia una ley contra el plástico?

Tang Damin explica que en China no existe una ley sobre empaquetado que obligue a las empresas a responsabilizarse. “Necesitamos leyes estrictas. La sugerencia y las pautas han demostrado ser insuficientes. El Gobierno ha estado involucrado en esta industria durante mucho tiempo y todos los años la gente comenta sobre el despilfarro del Día del Soltero, pero todavía solo tenemos sugerencias y pautas. No existe una urgencia real para abordar esta crisis”, apunta el activista.

Esta recomendación, la de una ley que regule el empaquetado, es parte del informe de Greenpeace, en el que se llama al sector a realizar “compromisos más profundos”.

“Las empresas deben reconocer que son responsables del ciclo de vida completo de los materiales que utilizan. Esto requeriría una mejora drástica en sus operaciones” y “los consumidores también deben participar buscando activamente información sobre la sostenibilidad de los servicios de entrega urgente que utilizan, y tomando decisiones responsables con el medio ambiente a la hora de comprar por Internet“, afirma la ONG.



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