Cráter de hielo eterno en Marte - EL ÁGORA DIARIO

Cráter de hielo eterno en Marte

Parece una enorme pista de nieve en medio de algún desierto. Pero lo cierto es que se trata de hielo de agua en Marte. Es el llamado cráter Korolev, de alrededor de 82 kilómetros de diámetro y que acumula una masa de hielo de agua de unos 1.8 kilómetros de espesor presente durante todo el año debido a un fenómeno conocido como “trampa fría”. Las partes más profundas del cráter, las que contienen hielo, actúan como una trampa natural para el frío: el aire que se mueve sobre el depósito de hielo se enfría y se hunde, creando una capa de aire frío que se encuentra directamente sobre el hielo. Al comportarse como un escudo, esta capa ayuda a que el hielo se mantenga siempre estable y así evita que se derrita y desaparezca. El aire es un mal conductor del calor, agrava este efecto y mantiene el Korolev permanentemente helado.

Este cráter es un ejemplo especialmente bien conservado de un cráter marciano y gracias a una recopilación de imágenes hechas con la Cámara estéreo de alta resolución (HRSC) con la que cuenta la misión Mars Express de la ESA se pueden observar estas impresionantes imágenes desde el aire.

Marta Carrión
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